January 11, 2006 GMT
Patagonia

English Version, Deutsche Version siehe unten

In Punta Arenas, harbor town and gateway to Tierra Del Fuego, we finally met up with Henno and Alex, our long lost friendo . After some relaxing days with long nights of talking about recent traveller tales we crossed over to Tierra del Fuego. Including Glenn, my endless source of inspiration and motivation, with whom we were travelling for the last two weeks, we were already 5 bikers. On the ferry we met Alec, a typical british biker on an old a MZ, equipped with an old style british umpbrella and another britsh couple on the way to Ushuaia. Crossing over to argentina, (Tierra del Fuego is divided between Chile and Arg.)we rode into Rio Grande, an uninspiring town with almost nothing to see. We expected to stay one night here before riding down to Ushuaia. The incredibly friendly folks from the Club Nautico campground invited us to sleep inside a gym hall in the Club, because of the hard winds. There we met Normen, another german biker who just arrived in South America after 2,5 years crossing Africa. Our first night in the Club ended in a great asado with lots of talking , a TV team who was interviewing Normen about his travels and some wine. Because we felt so welcome, we stayed another day, joining the weekly club meeting incl. Another asado. There we got invited by a club member to some horseriding the next day.

Some miles out of town on a campo, a lovely gaucho family showed us their way of educating horses. We had lots of fun, they, when I used my helmet when riding the horse, we when we took the kids for a cross country ride on the bikes. They invited us to stay for the yearly Rodeo, so next day (already day 4) we enjoyed wild horses kicking wild gauchos from their back, of course including a nice asado. Glenn an I had the chance to compete with some gauchos in ?tug-of-war? games for some Tetra Packs of Wine. Of course we won, cheap wine is alkohol as well.

The next day we finally left, rode down to Ushuaia, the southernmost town we could reach by motorcycle. Like most end of the world towns it was rainy and unspektakular, expensive and full of tourists. We spent a night in town, another night in the beautiful National Park and some ore days on Rio Pippo Campground where all bikers gather for Christmas. The night before x-mas we celebrated with about 20 bikers from all over the world, incl. Our friends Chris and Liz, we first met in Canada with a great asado.

Somehow we felt like a relaxed x-mas, so we rode back up to Rio Grande, X-mas Dinner starts at midnight and is celebrated like our New Years, lots of champagne, kissing, good luck wishes and we even got presents there. Many thanks to Carlos and Rita for an unforgetable x-mas. On first x-mas day we made a day trip on a sunny day to famous Bahia San Pablo, where a freighter ran onto the beach about 10 years ago and can be accessed at low tide. We had an incredible picnic, playing with the dog, riding the bikes on the low tide beach. Playing around with the dog that night at the club, I got a little overexcited so that the dog bit me in the nose while we were fighting for the ball. My nose was bleeding for abut an hour, we almost thought he bit right trough, but luckily it looked worse than it was. For about a week I looked like right after a bar fight and had to expain myself at every border crossing (its 5 boder crossings from Tierra del Fuego to the mainland).

Riding north, leaving Tierra del Fuego after unexpected wonderful days, we rode about 1500 km north, were we separated from Glenn, Henno and Alex, and crossed over to the west for a second try of the famous Carretera Austral. This time the sun was shining and Lago argentino or General Carrera on Chilean side (second largest lake in South America) was shining blue-green against the dark green forested hill with its snowcapped mountains in the background. Wonderful. The road was dirt but most of the time much better than expected and we enjoyed some wonderful days in this nature paradise. Not knowing where to spend New Years we rode into a small town togehter with another german biker w met some miles down the road. Taking our lunch break at a little store, talking to the owners about where to find a campground, we got invited us to spend their New Years evewith them, sharing their sheepthey wanted to put on the open fireplace and teaching us patagonian rituals you have to proceed when wishing each other luck for the New Year. So we spent a wonderful night sharing grapes, eating lenses and passing money fro pocket to pocket for good luck and lots of money in 2006.

We enjoyed the last days of solo travelling in this beautiful part of the world, some last days in patagonian west before heading to the east coast with lots of people, heat, Buenos Aires, organising the return trip and transport and preparing ourselves for our reentry in german society on 27. of January 2006, some 637 days after we left on 24th of April 2004 in Montreal.


Deutsche Version

Wir wuenschen euch allen ein wundervolles Neues Jahr
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In Punta Arenas, Hafenstadt und Tor nach Feuerland, trafen wir schlussendlich auf henno und Alex, unsere lange verlorenen Freunde. Nach einigen gemuetlichen Tagen mit langen Naechten des redens ueber die letzten Reiseabenteuer ging es auf die Faehre nach Feuerland. Inclusive Glenn, meine endlose Quelle der Inspiration und Motivation, mit dem wir seit ca. 2 Wochen zusammen reisten, waren wir nun schon 5 Biker. Hinzu kamen auf der Faehre Alec, ein typischer Brite, der seine alte MZ sogar mit einem Old Style Regenschirm ausgestattet hatte und einem anderen Paar machten wir uns auf den Weg nach Ushuaia. Ueber die Grenze nach Argentinien (Feuerland ist geteilt zwischen Chile und Argentinien), ging es nach Rio Grande, einen unspannenden Nest wo es fast gar nichts zu sehen gab. Wir wollten eine Nacht hierbleiben und dann schnell weiter nach Ushuaia. Das liebe Paar, das im Club Nautico Campground lebte lud uns ein im Haus in der Sporthalle zu uebernachten, damit uns der Wind nicht wegfliegen liess. Hier trafen wir Normen, einen weiteren deutschen Biker, der erst seit ein paar tagen in Suedamerika war, aber schon 2,5 Jahre Africa hinter sich hatte. Unsere erste nacht im Club endete in einem grossen Grillabend, vielen benzingespraechen, einem Fernsehteam, dass Normen und Alex interviewte und einem Schlueckchen Wein. Wir fuehlten uns so gut, dass wir entschieden das woechentliche Treffen incl. Grillabend am naechsten Abend noch abzuwarten. An diesem Abend wurden wir von einem Clubmitglied eingeladen doch einmal wieder vom Bike aufs Pferd umzusteigen.

Einige km ausserhalb des Ortes auf einem Feld zeigte uns eine gaucho familie wie sie die Pferde zaehmten und erzogen, zwangen uns sie zu reiten. Wir hatten unglaublichen Spass, die Familie, als ich mit Motorradhelm aufs Pferd stieg und wir, als wir die Kinder zu einer Hoppelfahrt uebers feld auf die Motorraeder setzten.

Die Familie lud us ein fuer den naechsten Tag das jaehrlich stattfindende Rodeo mitzuerleben, also blieben wir noch einen vierten Tag, erlebten wie wilde Pferde wilde Gauchos vom Ruecken warfen und konnten sogar unseren eigenen Mut beim Tauziehen mit den Gauchos um ein Tetra Pack Wein messen. Natuerlich haben Glenn und ich gewonnen, auch billiger Wein ist Alkohol, da kann der Gaucho noch so ziehen.

Am naechsten Tag ging es endlich weiter, suedlich nach Ushuaia, der suedlichsten Stadt, die wir mit dem Mopped erreichen konnten. Wie die meisten Orte am ende der Welt war es regnerisch, unspannend, teuer und voll mit Touristen. Wir verbrachten eine Nacht in der Stadt, zogen uns dann in den Nationalpark zurueck, verbrachten noch einige schoene Tage auf dem Campground wo sich alle Biker zu Weihnachten einfinden sollten. Die Nacht vor Weihnachten feierte wir mit ca. 20 Motorradfahrern aus allen Teilen der Welt ein leckeres Asado, trafen unsere Freunde Chris und Liz wieder, die wir in Canada kennengelernt hatten.

Irgendwie wuenschten wir uns ein ruhigeres Weihnachten, entschieden wieder nach Rio Grande zu fahren und im Club Nautico zu feiern. Weihnachtsabendessen beginnt um mitternacht und ist ungefaehr so wie unser Sylvester mit viel Sekt, Kuesschen und Umarmungen und guten Wuenschen. Wir bekamen sogar Geschenke, es war fast wie Zuhause. Vielen Dank an Carlos und Rita fuer ein unvergessliches Weihnachtsfest. Am ersten Feiertag ging es auf einen Tagestrip zum Cabo San Pablo, wo vor 10 Jahren ein alter Frachter auf Grund lief, jetzt am Strand vor sich hngammelt und bei ebbe zu beklettern ist.

Wir genossen ein wundervolles Picknick, spielten mit dem Hund, heizten die Bikes ueber den Strand und kletterten auf dem Rostschiff herum. Als ich dann am abend im Clubhaus mit dem kleinen Hund um den Ball kaempfte, kam ihm mein Knurren wohl sehr echt vor und er biss mich prompt in die Nase. Meine Nase blutete, ich dachte er haette grad durchgebissen. Gluecklicherweise hoerte es nach einer Stunde auf, sah schlimmer aus als es war. Fuer eine Woche sah ich aus wie nach einer Kneipenschlaegerei und musste auch an jeder Grenze erklaeren, wass passiert sei und es sind 5 grenzen von Feuerland aufs Festland.

In Richtung Norden fahrend, verliessen wir Feuerland nach einigen ueberaschend unglaublichen Tagen, fuhren 1500 km nach Norden, wo wir uns von Glenn, Henno und Alex trennten, kreuzten mal wieder das Land in Richtung Chile um einen zweiten Versuch mit der Carretera Austral zu versuchen. Und diesmal hatten wir wunderbaren Sonnenschein, genossen den Lago argentina oder General Carrera wie er auf der Chilenischen Seite heisst mit seinem tuerkisblau schimmerndem Wasser, das vor den bewaldeten Huegeln glaenzte, die schneebedeckten Gipfel im Hintergrund. Es war wundervoll, die Strasse war schotter aber nicht so schlimm wie befuerchtet, kaum Menschen, ein Naturparadies. Da wir keine Ahnung hatten wo wir Sylvesternacht verbringen, fuhren wir in ein kleines Ortchen und fragten nach einem schoenen Camground. Beim Mittagessen an einem kleinen Kiosk wurden wir, mit einem weiteren deutschen, den wir ein paar km weiter suedl. Getroffen hatten, prompt eingeladen mit der Familie das Schaf zu teilen, dass sie am abend auf das offene Feuer legen wollten. Wir feierten ein wundervolles Sylvester, lernten viele Rituale, die hier in Patagonien in der Sylvesternacht ausgefuehrt werden, assen weintrauben, Linsensuppe und gaben geldscheine durch die Runde, alles fuer Glueck und viel Reichtum im naechsten Jahr.

Wir erlebten die letzten Tage alleine reisend in diesem wundervollen Teil der Erde, die letzten Tage im Patagonischen westen, bevor es wieder an die ostkueste ging mit vielen Menschen, grosser Hitze, Buenos Aires, wo wir den Rueckflug, Ruecktransport, etc. Organisieren mussten, uns selbst auf den Wiedereintritt in die deutsche Gesellschaft vorbereiten mussten. Am 27. Januar 2006 werden wir wieder in Deutschland ankommen, 637 Tage nachdem wir in Montreal am 24. april 2004 gestartet sind.

Posted by Martin Wickert at 08:18 PM GMT
 



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