December 09, 2005 GMT
Lake District into Patagonia

Lake District/ Northern Patagonia

Entering the Lake District of Chile gave us a little shock. Beside the volcanoes in the background which were in the clouds most of the time, we thought we are in southern Germany. German or Swiss style houses, cabanas, roads, everything. Unfortunately the prices were German as well and every property, farm, even forests were surrounded by a fence. So it was very difficult to find a free camping spot, campgrounds were still closed or very expensive. Travelling through the most famous tourist region of Chile had its price. Climbing mountains required park entrance fees and professional guides, so the only volcano we ascended was Volcano LLaima, the perfect volcanoes cones of Villarica and Osorno in sight. Incredibly beautiful to walk over untouched snowfields. After 10 days in Chile we took a ferry back to Argentina – we felt too much like a cash cow here in Chile and also the steak and wine of Argentina was calling. In San Martin de los Andes, after a nice evening dinner with the mentioned ingredients we started riding the famous and beautiful 7 lakes drive. Although it is almost entirely paved in the meantime, the nature is mostly intact and we spent some wonderful relaxing days in the nature of Parque Nahuel Huapi.

Bariloche is in the meantime a big city with 120 000 inhabitants, we stayed some days visiting the nearby Parques, learned climbing from our swiss friends, went hiking and enjoyed some fabulous asados and campfires. From bariloche we contacted Claudia Metz and Klaus Schubert (www.abgefahren.info). They have travelled 16 years around the world and initiated our dream in 2000 with their book and their slide shows. They invited us to stay on their farm for a couple of days. , we were very excited to have the chance to visit them living their 2nd dream, family and farm in Patagonia. We spent a wonderful week with them, learning a lot background information about their trip and what happened when they came back to Germany. For us meeting them was like closing a circle. We have to thank them so much and we really hope to come back to their place to help building up their farm. In Bariloche we missed again Alex and Henno, a biker couple we try to meet the second time since Panama – Ecuador.

From Esquel we rode to the Chilean border where we wanted to cross over to the famous Carretera Austral which has been build by Dictator Pinochet in the 1980ies. Having crossed the border with some rain already we got totally wet reaching the next village, Futalefu, White water rafting centre of the world. All night it was raining very hard, when we checked the weather report it predicted 10 days of rain. I did not want to ride a muddy single lane road in the most beautiful part of Chile seeing nothing from the mountain scenery because of fog. And I wanted to celebrate my birthday in a special location. So we turned around, crossed the border again, rode over to the east coast of Argentina, rode some 1000 km south, took a dirt road back to the western border to celebrate my birthday at the incredible Fitz Roy mountain range. Although we had to wait 5 days to be able to see the entire granite mountain and the clouds lifted completely, we had some nice hiking days in the park.
Since last years forest fires in Torres del Paine it is not allowed to camp in the Perito Moreno Park any more. Therefore w took a campground some 60 km dirt road on the other side of the lake in a beautiful scenery without any tourist. From there we rode at 5 in the morning into the park, did not have to pay because there was no ranger at the station, spent wonderful 4 hours without any people a the glacier and got rewarded by 2 large chunks of ice breaking off into the water. Incredible if you see these 60 meter ice walls falling down.
Now we spent some days in Torres del Paine, which is Chile again and were shocked again. Entry fee was 20 US $, camping was sometimes 40 US $. And it is totally overcrowded. The park is really beautiful, but we could stand the prices, the mentality of the Chilenos and the masses of tourists, so we left the park after 5 days, riding south to Puerto Natales. From Punta Arenas we will take the ferry over to Tierra del Fuego in some days. Yes, Patagonia is incredible, the glaciers, the mountains, the endless Pampa, the Gauchos. Unfortunately it became a major tourist destination in the last years – it is hard to find solitary places where you can enjoy nature just by yourself. It is an incredible part of the world – I don’t know if it is still prime destination for long term travellers any more.

Next stop Ushuaia!

www.twintraveller.com

Deutsche Version

Als wir das Seengebiet Chiles erreichten erlitten wir einen kleinen Schock.
Neben den Vulkanen, die im Hintergrund herausschauten, jedoch moistens
hinter Wolken versteckt blieben, dachten wir wir seien in Sueddeutschland
gelandet. Haeuser in Deutschem oder besser schweizer Style , Ferienhuetten,
, Strassen, alles war wie in Deutschland – leider auch die Preise. Jedes
Grundstuck, jede Farm und moistens sogar noch die Waelder waren abgezaeunt,
was es unglaublich schwierig machte ein freies Campplaetzchen fuer die Nacht
zu finden. Die moisten Campingplaetze waren noch geschlossen oder sehr
teuer. Durch die beruehmteste Touristenregion Chiles zu reisen hatten seinen
Preis. Bergsteigen erforderte die Bezahlung von Eintrittsgeldern, die
Parkwaechter erzwangen einen professionellen Bergfuehrer zu nehmen, daher
war der einzige aktive Vulkan den wir besteigen konnten, der Vulkan LLaima
war. Es war wunderschoen auf dem Frisch gefallenen Schnee den Berg zu
erwandern, die perfekten Kegel der Vulkane Villarica und Osorno im
Hintergrund zu sehen. Nach 10 Tagen in Chile nahmen wir eine Faehre zurueck
nach Argentinien, einerseits fuehlten wir uns zu sehr als Cash Cow,
andererseits lockten Steak und Wein in Argentinien zu sehr. In San Martin de
los Andes, nach einem Dinner mit den genannten Zutaten, starteten wir auf
die 7 Seen Tour, und obwohl die Strasse mittlerweile fast durchgehend
geteert ist, war die Natur doch weitgehend intakt und wir verbrachten einige
wundervolle Tage im Park.

Bariloche ist mittlerweile zu einer grossen Stadt herangewachsen, ca. 120
000 Einwohner leben hier. Wir verbrachten einige Tage wandernd im Park
Nahuel Huapi, lernten unsere ersten Kletterschritte von unseren schweizer
Freunden und genossen einige gemuetliche Asados und Lagerfeuer. Von
Bariloche aus kontaktierten wir Claudia Metz und Klaus Schubert, die in den
80ern und 90er Jahren 16 Jahre um die Welt gefahren sind und unseren Traum
mit Ihren Buch und den Diashows zu unserer Reise Ende 2000 inspiriert
hatten. Sie luden uns ein ein paar Naechte auf ihrer Farm zu zelten. Wir
waren schon sehr aufgeregt die Chance zu haben die beiden in ihrem 2ten
Traum, Familie und Farm in Patagonien kennenzulernen. Wir verbrachten einige
wundervolle und lehrreiche Tage auf der Farm, lernten viel ueber ihre Reise,
ihre Rueckkehr nach Deutschland und holten uns einige wertvolle Tips fuer
unsere eigene Rueckkehr. Es war fuer uns ein aussergewohnliches Erlebnis den
Kreis hier fast am Ende unserer Tour schliessen zu koennen. Wir moechten den
beiden fuer so vieles Danken und wir hoffen, das wir die Chance haben werden
ein wenig be idem Aufbau ihrer Farm zu helfen. In Bariloche verpassten wir
ein weiteres Mal Alex und Henno, ein Motorradpaerchen aus Deutschland, das
wire in 2 Mal schon seit Panama bzw. Ecuador zu treffen versuchen.

In Esquel versuchten wir die Grenze nach Chile zu ueberschreiten um die
Beruehmte Carretera Austral zu fahren, die Diktator Pinochet in den 80er
Jahren bauen liess. Als wir ueber die Grenze fuhren regnete es schon, als
wir in Futalefu, der Wildwasser Rafting Stadt ueberhaupt ankamen, hatten wir
den ersten Wolkenbruch hinter uns, es hoerte auch die ganze Nacht nicht auf
zu regnen und die Wettervorhersage prognostizierte 10 Tage Dauerregen.
Erstens wollte ich eine kleine Erdstrasse durch die Berge Chiles nicht im
Matsch fahren, ohne die wunderschoene Bergwelt geniessen zu koennen,
andererseits wollte ich meinen Geburtstag an einem speziellen Ort
verbringen. Also ging es zurueck ueber die Grenze, die Ruta 40 runter, dann
quer durchs Land an die sonnige Ostkueste Argentiniens, weitere 1000 km in
Richtung Sueden und wieder ein paar hundert km Schotterstrasse zurueck an
die Westl. Grenze Argentiniens an das Fitz Roy Bergmassiv. Dort feierte wir
bei relative gutem Wetter das von ein paar schauern unterbrochen wurde
meinen Geburtstag mit Pizza, in einem netten Restaurant, wanderten ein paar
Tage, bis die Wolken ueber dem Fitz Roy sich nach 5 Tagen endlich komplett
verzogen und den Granitriesen hervorzauberten. Spektakulaer.

Seit den Waldbraenden im Torres del Paine Park im letzten Jahr ist es leider
nicht mehr erlaubt beim Perito Moreno Gletscher zu campen, daher verbrachten
wir einige Naechte auf der Gegenueberliegenden Seeseite, 60
Schotterkilometer entfernt auf einem freien Campingplatz mit spektakulaerer
Sicht auf See und Gletscher. Dort beobachteten wir einige Tage lang eine
kleine Graufuchsfamilie mit 5 Kindern, die unsere Geduld ganz schoen auf die
Probe stellten, bevor sie aus ihrem Bau herauslugten. MOrgens um 5 Uhr ging
es dann in Richtung Gletscher, wir huschten durch die Schranke an dem noch
schlafenden parkwaechter vorbei, sparten us 10 Dollar Eintritt pro Person.
Auf diese Weise hatten wir fuer 4 Stunden den Gletscher in wundervollem
Licht fuer uns alleine, und wurden auch prompt duch 2 riesige Eisbrocken die
ins Wasser fielen belohnt. Es ist unglaublich zu sehen, wie 60 meter hohe
Eiswaende in den See fallen.

Zusammen mit Glenn, einem Belgischen Motortradfahrer verbrachten wir einige
Tage im Torres del Paine Nationalpark in Chile und wieder haute e suns aus
den SOcken. EIntrittskarten kosteten 20 Dollar pro Person, campen teilweise
40 Us Dollar fuer eine Site. Gluecklicherweise konnten wir uns das teilen
und handelten auch noch ein wenig runter, trotzdem waren wir ueberwaeltigt
von der Menge an Menschen in diesem Park. Der Park war wunderschoen, aber
die Preise trieben uns bald davon, die Mentalitaet der Chilenen war auch
nicht nach unserem Gschmack und an die Masse Menschen muessen wir uns
erstmal wieder gewoehnen. Nach 5 Tagen ging es weiter nach Puerto Natales,
von Punta Arenas werden wir die Faehre nach Feuerland nehmen. Weihnachten
steht vor der Tuer und wir wollen es mit vielen Freunden die wir auf der
Tour getroffen haben in Ushuaia feiern.

Patagonien ist ein wundervolles Stueck Land, leider haben die Touristen die
Preise und die Menschen wie ueberall ziemlich kaput gemacht. Es ist schwer
die einsamen Plaetze zu finden wo man die Natur richtig geniessen kann. Aber
egal, es ist ein wundervolles Erlebnis.

Weihnachten in Ushuaia. Wir sehen uns dort.

Posted by Martin Wickert at 05:17 PM GMT
 


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