July 02, 2005 GMT
Northern Peru

Twintraveller in Northern Peru
Deutsche Version........english version below

Liebe Freunde, mittlerweile sind wir ca 10 Tage in Peru und hier passiert so viel, wir haben uns entschlossen unseren Newsletter ein wenig oefter dafuer aber kuerzer zu schreiben, um euch auf dem Laufenden zu halten.

Erinnert ihr euch an den letzten Newsletter: In Vilcabamba zwangen uns zwei Schweizer zum wandern und dann ging es gemeinsam ueber eine alte kleine Dirtroad in Richtung Peruanische Grenze, auf einem teilweise sandigen und matschigen Weg, den man nur schwer als Strasse identifizieren konnte, mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 20 km/h ?

Es war unglaublich. Es kostete uns 3 Tage bis wir wieder eine einigermassen vernuenftige Strasse fanden. Auf dem Weg Richtung Chachapoyas in den Bergen Nordperus fing es an zu regnen. Hier legte sich Katja auf einer Sandstrecke nach 8 Stunden Fahrt das zweite mal hin. Wir entschlossen an einem Polizeiposten nach einer Uebernachtungsmoeglichkeit zu fragen. Ja, wir durften auf dem Fussballplatz neben der Polizeikaserne uebernachten und ja, der Polizist wuerde sich freuen uns morgen einige fast unentdeckte Inkastaetten zu zeigen. Wir glaubten unseren Augen nicht, als uns der Polizist an einen Ort brachte, wo unentdeckte Inkagraeber inclusive Skelette herumstanden und lagen. Es war unglaublich. Aber es sollte noch besser kommen. Nachdem wir einige Tage in den bekannten Ruinen von Kuelap gecampt hatten und die wunderschoene Landschaft genossen hatten, entschieden wir, nach dem Besuch des Museums von Leymebamba mit seinen 200 Mumien, an den Fundort der Mumien zu wandern. Diesmal waren nicht nur die Schweizer schuld. 3 Tage, 4 Pferde und 60 km spaeter hatten wir nicht nur die Laguna de los Condores gesehen und waren 10 Stunden pro Tag durch Regen gewandert, sondern hatten tatsaechlich noch 700 Jahre alte Mumien in den Bergen entdeckt, die von den Archaeologen aus Zeitmangel zurueckgelassen worden waren. Wir konnten es nicht fassen. Was wir hier gesehen haben, laesst Macchu Piccu wie einen Steinhaufen aussehen. Diese Gegend hier im Norden Perus ist Teil des Inkatrails, aber kaum ein Tourist kommt auf die Idee sich mind. 12 Stunden Schotterstrasse anzutun, um das hier zu sehen. Dabei entdecken die Archaeologen hier jede Woche neue Graeber mit gut erhaltenen Mumien und Skeletten. Jeder der in diese Gegend kommt sollte sich mit Leon oder Saul aus Leymebamba in Verbindung setzen. Fuer die Reisenden unter Euch: Saul arbeitet im Museum, sein Bruder Leon ist ein Super Guide und kennt die ganzen Orte die noch nicht fuer Touristen erschlossen sind, sowie die Archaeologen. Er ist ein genialer Guide.

Heute haben wir uns von unseren Schweizer Freunden trennen muessen, da wir aufgrund von Katjas Strassenreifen und der Witterungsbedingungen eine andere Route nehmen muessen. Wir haben in den letzten 10 Tagen keine 300 km auf schlechten Strassen zurueckgelegt und die Bikes laufen wie neu. Wir freuen uns auf einige km Teer, bevor uns die Berge Perus wieder in Empfang nehmen. Auf gehts an Meer und in die Cordillera Blanca nach Huaraz.

Schaut euch die neuen Bilder an. Sued Ecuador ist updated und Nordperu ist neu.

Martin und Katja


english version...........

Dear friends,

In the meantime we are about 10 days in Peru and there are so many things happening here, that we decided to send our Newsletter more often but in shorter version to keep you up to date.

Do you remember the last Newsletter: In Vilcabamba our new swiss friends forced us to hike and later we decided to cross the border to Peru over a desolate old Dirtroad, which was a sandy, muddy trail which we found hard to identify as a road. Average speed 20 km/h

It was incredible. It took us 3 days until we reached an acceptable road again. On our way to Chachapoyas in the northperuvian mountains it started to rain. Here Katja dropped her bike the second time on a sandy road after 8 hours riding time. We decided to ask for a place to stay at a police station in the middle of nowhere. Yes, of course we can camp on the football field beside the barracks of the police guys and of course, the police officer would love to show us some hidden and forgotten Inka locations. We could not believe what we saw the next day when the officer showed us a place with undiscovered Inka graves including 700 year old Inka skeletons. It was unbelievable.

But it was getting better. After we spent several days camping at the famous ruins of Kuelap where we enjoyed the beautiful countryside, we decided, after we visited the Museum of Leymebamba with its 200 mummies, to hike to the habitat of the mummies. This time it wasn?t the swiss friends who had to force us, we were on fire. 3 days, 4 horses and 60 km later we have not only seen the Laguna de los Condores, hiked 10 hours per day through pouring rain, but also had seen 700 year old mummies being left behind by the Archaeologists. We could not believe it. What we have seen here makes Macchu Piccu to nothing else than a pile of stones. This area here in the northern mountains of Peru is part of the Inkatrail, but almost no tourist would ever think about taking a 12 hour dirt road to come here. Every week the Archaeologist discover new locations with mummies and skeletons. For the travellers behind us: Everybody who visits this area should contact Leon or Saul from Leymebamba. Saul works in the museum, his brother Leon is a great guide who knows all locations which are not listed for tourists yet as well as the archaeologists. He is a great guy.

Today we had to separate from our swiss friends, Katjas street tires and the worse road conditions after the rain forced us to turn around. We have spent 10 days and 300 km on bad dirt roads but still the bikes are like new. We are looking forward to riding some pavement before we hit dirt again in the Cordillera Blanca. Vamos a la playa and into the Cordillera Blanca to Huaraz.

Check out our latest pics. Southern Ecuador is updated, Northern Peru is new.

Martin and Katja

Posted by Martin Wickert at 05:38 PM GMT
July 29, 2005 GMT
Twintraveller in Central Peru

Twintraveller in Central Peru
English version....Deutsche Version siehe unten

Do you remember the mummies from our last newsletter? Northern Peru? We went on: From Chachapoyas we rode the 650 km down to Huanchaco, a little fishing village by the sea without any fish due to overfishing. The Panamericana here in Peru, running along the coast, runs thru pure sandy desert, crossing thru poor ugly run down villages where you think twice if you need to fill up your gastank. From Chiclayo a BAD DIRT ROAD RUNS THRU THE Canon de Pato with its rocky cliffs towering on both sides thru 36 tunnels to Huaraz. After 6 hours of riding time thru the baking hot Canon we reached pavement 50 km north of Huaraz, sorted our bones, enjoyed the snowcapped peaks of the Cordillera Blanca and hit the gas. Riding around a S curve (of course without any middle line), the car coming into the curve tried to get around a pothole on his lane, came a little far onto my lane, missed my leg and crashed into my aluminum box, ripped it off and scattered it over the road. Somehow I managed to keep the bike upright, - nothing happened to the panniers or the bike ? the box was totally deformed, the locks ripped off and the mother of the six kids sitting with their father in the normal car started yelling. (don?t wonder how 8 people fit in a car, its standard here).

Of course it?s the gringos fault ? when he suggested to sort things out without police I knew he had no insurance and probably some trouble with the police before ? fine with me, I gave him all the money I had in my wallet, about 100 US $ and he was more than happy. No costs when I saw the side of the car being totally damaged including the bend in the C-frame, which would have cost 5000 Euro to repair in Germany. Unfortunately somebody else called the police, so I spent another 30 minutes explaining them how much trouble and paperwork is involved, filing a report, taking me in discussing shit with the embassy and so on ? finally they agreed, shook my hands and took off- and I started to repair my stuff under the eyes of a dozent kids and their funny grandfather making comments about stupid Peruvian drivers. The kids were happy, helping me collecting the rest of our food box from the road, eating the oranges ride from the street.

In Huaraz we met Steve, an American biker in the Vagamundo Travel Bar. Together with Steve, Marcello the knowledgeable owner of the bar, Simon, a british KTM rider we rode over the only paved road crossing the Cordillera Blanca ? although being just 200 km from the Pacific ocean, this is the watershed, from here all rivers run into the amazon basin and truh Brazil into the Atlantic some 3000 miles away- fascinating. Together with Steve I started on an overnight dirt trip, crossing the Cordillera over the 4920 m pass Puerto Olimpica ? one of the toughest and most beautiful rides I have done on the entire trip. Trying to get Katja into the mountains to share the fun I had, we tried to ride up to a climbers refuge, where we wanted to meet our swiss friends for some days of hiking. Not oly that the road was blocked due to a missing bridge and landslides, but the farmers lead the river over the road to water their fields, which made a stretch of 20 meters into a deep mudhole in which Katja decided to drop her bike. So we returned, tried another road the next day, where a cow blocked the road at the toughest , steepest and most rocky stretch ? Katja parked her bike again horizontal on the roacks. So we gave up, decided to book an overnight biking tour, forcing a guide to carry our tent and cook for us, hiking up to a base camp at 3800 m, camping at minus 10 Celsius before heading up to a glacier lagune at 4800m. Wonderful. The next days we went hiking on a glacier with an incredible ice cave at about 5100m. It is fascinating to see how the body gets adjusted to the altitude after 10 days.

Finally we left Huaraz, where we spent too much money drinking with Steve, Simon and Marcello, Marcello gave us great tips how to get into Lima without having to ride thru the slums on the outskirts of town. In Lima we met Ivan, a HORIZONSUNLIMITED community member and KTM biker who showed us around town, invited us for the best seafood lunch I ever had and into a typical local tapa style bar, where I tried my first Pisco, tasting like Grappa. He also helped us together with his friend Sergio to sort all things out with the bike, by introducing us to their friends at the local Honda Shop, including adjusting the valves, the first time after 55000 km on this trip. We spent 4 wonderful days here in Lima, spending the last night in a luxury hotel room with Jacuzzi and large TV for just 20 Euros. Many thanks to Ivan and Sergio, who became friends within these short 4 days, we are looking forward to riding with them the Sacred Valley in Cusco region in two weeks.

From Lima we took the wonderful road to Ayacucho, the birthplace of the Shining Path, passing over snowy mountain passes with herds of Lamas and Alpacas. Back at the coast we rode into Huacachina, an oasis in the desert near Ica for sandbuggy rides and sandboarding on the incredible dunes of this little touristy town, before we will go to Nasca tomorrow, where Katja is probably puking in the airplane when watching the famous Nasca lines.


Deutsche Version

Newsletter German

Erinnert ihr euch an die Mumien aus dem letzten Newsletter? Wir sind tatsaechlich dort weggekommen und weiter gings von Chachapoyas die 650 km runter ans Meer nach Huanchaco, einem kleinen Fischerdorf ohne Fisch in der Naehe von Trujillo, weil alles ueberfischt ist hier in der Gegend. Die Panamericana laeuft hier in Peru entlang der Kueste durch eine Wuestengegend durch heruntergekommene, dreckige Doerfer, wo man sich 2mal ueberlegt, ob man wirklich tanken muss. Von Chiclayo aus fuehrt eine schlechte Dirtroad in die Berge durch den Canon del Pato mit seinen steilen Felswaenden durch 36 Tunnel nach Huaraz. Nach 6 Std Fahrzeit auf dieser katastrophalen Strasse durch den heissen Canon erreichten wir 50 km noerdlich von Huaraz die geteerte Strasse, schuettelten unsere Knochen zurecht, genossen den Ausblick auf die Schneebedeckten Spitzen der Cordillera Blanca und gaben Gas.

In einer S Kurve ohne Mittellinie kam der Fahrer, der einem Schlagloch auf seiner Fahrbahn auszuweichen versuchte recht weit auf meine Fahrbahn, verfehlte mein Bein und crashte in meine Aluminium Box, riss sie ab und verteilte sie auf der Strasse. Irgendwie schaffte ich es auf dem Bike zu bleiben, nichts war passiert, Halterung und Bike waren in Ordnung, mir ging es gut, nur die Box war total deformiert, Schloesser abgerissen und Deckelhalterung hin?und schon hoerte ich die Mutter, die mit ihren 6 Kindern und dem Vater in diesem PKW gesessen hatten (das ist normal hier) schreien. Keinem war was passiert, aber natuerlich ist der Gringo Schuld. Als der Vater vorschlug das Thema ohne Polizei zu regeln, wusste ich dass er keine Versicherung hat und moeglicherweise auch sonst eher Aerger mit der Polizei ? mir war es recht, ich gab ihm alles was ich hatte, ca. 100 US $ mit denen er mehr als zufrieden war ? ueberhaupt kein Preis fuer sein schwer beschaedigtes Fahrzeug, bei dem sogar die C Saeule eingedellt war, ein Schaden der in Deutschland 5000 Euro gekostet haette. Leider hatte in der Zwischenzeit jemand anders die Polizei benachrichtigt, so dass ich die naechsten 30 Minuten damit verbrachte den Jungs zu erklaeren, was fuer eine Arbeit und ein Papierkram auf sie zukam, wenn sie mich mitnehmen, ich die Botschaft anrufe etc?.schlussendlich sahen sie dass ein, wuenschen mir mit Handschlag viel Glueck und waren weg. Ich begann meine Sachen unter den Augen von 10 Kindern und ihrem lustigen Grossvater, der die ganze Zeit ueber die dummen peruanischen Fahrer brabbelte, von der Strasse zu sammeln. Die Kinder freuten sich mir helfen zu koennen, hatte es doch unsere Essensbox erwischt und sie assen die Orangen gleich von der Strasse.

In Huaraz trafen wir auf Steve, einen Amerikanischen KLR Biker in der Vagamundo Travel Bar. Zusammen mit Steve, Marcello, dem Besitzer der Bar, und Simon, einem englischen KTM 950 Fahrer, fuhren wir ueber die einzige geteerte Strasse ueber die Cordillera Blanca ? hier, gerade mal 200 km vom Pacific weg ist die Wasserscheide Perus, von hier fliessen alle Fluesse in das Amazonasbecken und durch Brasilien in den 3000 km entfernten Atlantik. Zusammen mit Steve startete ich auf einen 2 Tages Dirt Trip um die Cordillera Blanca ueber den 4920m hohen Puerto Olimpica zu ueberqueren ? die haerteste und eine der schoensten Touren der gesamten Reise. Da ich Katja an der Schoenheit der Berge teilhaben lassen wollte, versuchten wir zu einem Refugio fuer Bergsteiger hochzufahren um unsere schweizer Freunde zum wandern zu ueberreden ? leider war die Strecke durch Erdrutsche und fehlende Bruecken zerstoert ? und auf dem Rueckweg entschied Katja auch noch ihr Bike in einem 20 meter langen Matschloch zu parken, wo die Bauern zur Bewaesserung ihrer Felder den Fluss ueber die Strasse geleitet hatten. Am naechsten Tag versuchten wir einen anderen Weg, auf dem eine Kuh gerade dann ueber die Strasse laufen musste, als wir die steilste und steinigste passage fahren mussten und Katja parkte ihr Bike wieder horizontal. Jetzt war genug, wir entschieden uns eine Tour zu buchen, zwangen einen Guide unser Zelt zu schleppen und fuer uns zu kochen, campten bei minus 10 Grad Celsius im Basecamp fuer Bergsteiger auf 3800 meter, bevor wir am naechsten Morgen zu einem wunderschoenen Gletschersee auf 4800 meter aufstiegen. Traumhaft. Am naechsten Tag wanderten wir zu einem Gletscher mit Eishoehle auf 5100 m ? es ist schon fascinierend zu sehen, wie sich der Koerper akklimatisiert nach 10 Tagen in der Hoehe.

Aber irgendwann muss es weitergehen, wir hatten schon genug Geld in Marcellos und Simons Bars gelassen, liessen uns von Marcello noch einige Tips und Karten aufschreiben, um die Slums von Lima zu umrunden und ab gings. In Lima trafen wir uns mit Ivan, einem KTM 950 (Schwarz!!!) Fahrer und HU community Member, der uns nicht nur die Stadt zeigte, uns zum besten Fischrestaurant meines Lebens einlud, und uns durch lokale Tapasbars schleppte, wo ich meinen ersten Pisco trank, sondern zusammen mit seinem Freund Sergio auch noch Tuer und Tor beim lokalen Honda Haendler oeffnete ? inclusive der ersten Ventileinstellung nach 55 000 km auf diesem Trip. Wir verbrachten 4 wundervolle Tage in Lima, leisteten uns zum Abschluss noch ein Luxushotelzimmer mit Jacuzzi und Riesen TV fuer ganze 20 Euro. Vielen Dank an Ivan und Sergio, die in den 4 Tagen gute Freunde geworden sind. Wir hoffen die beiden in 2 Wochen fuer eine Tour durch das Sacred Valley naehe Cusco wiedersehen zu koennen.

Von Lima ging es nach Pisco, von wo aus wir die wunderschoene Strasse nach Ayacucho nahmen, dem Geburtsort des Leuchtenden Pfades, ueber schneebedeckte Paesse vorbei an Herden von Lamas und Alpakas. Zurueck an der Kueste ging es nach Huacachina, einer Oase in der Sandwueste von Ica zum Sandbuggy fahren und Sandboarden auf den unglaublichen Duenen, bevor es morgen nach Nasca geht, wo Katja sich vermutlich in eine Cessna uebergeben wird, weaehrend sie die beruehmten Nasca Linien von oben betrachtet?.

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Posted by Martin Wickert at 06:31 PM GMT

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