November 07, 2008 GMT
5. Colombia

Finally! Yes, finally I have some time and clear mind for writing, a not easy task while traveling as I just noticed after leaving. I´m now in Chiclayo, Peru, but let’s start from the beginning.

I flew Calgary-Toronto-Medellin without problems. In Medellin was Suzi (my Suzuki DR-650) waiting for me, who will be my bike and girlfriend for the next 5 or 6 months. In a week, while being with my parents, I got parts, installed a rear rack and case, tested the way for tying the saddles and made some rides to be comfortable with the bike, but mainly, with the local way of riding/driving.

My trip officially started at Kilometro Cero, a monument in Medellin that marks the zero for provincial roads distances.

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Amigo: ahora puedes leer la historia completa en mi libro "La Suramérica que recorrí". Ve a www.palibrio.com. Las fotos, míralas aquí.
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Finalmente! Sí, finalmente tengo tiempo y cabeza para escribir, una tarea no fácil mientras se viaja tal como lo descubrí después de salir. Estoy ahora en Chiclayo, Perú, pero empecemos por el principio.

Volé de Calgary a Toronto y Medellín sin problemas. En Medellín ya me estaba esperando Suzi (mi Suzuki DR-650), quien será mi moto y novia durante los próximos 5 o 6 meses. En una semana, mientras aprovechaba para estar con mis padres, conseguí repuestos, instalé parrilla y caja trasera, ensayé la forma de amarrar las maletas laterales, e hice algunos recorridos para familiarizarme con la moto, pero principalmente, con la forma de manejar local.

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After a warm good-by from my parents, I took the southern road heading that day to Manizales, high in the mountains to check the bike, that worked very well up to 3.600 m (11.000 feet). At this altitude, when I pushed her hard, she asked for a little more of air. As I brought with me some high-altitude main jets, I was not afraid about that.

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Después de una calurosa despedida de mis padres, tomé la carretera sur para ir ese día a Manizales y subir al Nevado del Ruiz para ensayar la moto, que trabajó muy bien hasta los 3.600 m. A esta altitude, cuando empujaba duro, ella vacilaba un poco por la falta de aire. Puesto que traje boquereles para mayor altura, no me preocupo.


Natural breast
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Busto natural

Maximum altitude this first traveling date
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La máxima altitud en este primer día

This old house called “Guayabito” (little guava-tree) was my father’s holydays country house in his childhood.
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En “Guayabito” pasaba vacaciones mi papá.

In Cali, my son Ricardo and me added more accessories to the bike.
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En Cali, mi hijo Ricardo, Salomé y yo le agregamos más accesorios a Suzi.

This saddle rack looks simple and worked very good.
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Estas barras lucen simples y trabajan muy bien.


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And Suzi was tested with some overweight.
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Y Suzi fue chequeada también con cierto sobrepeso.

Sleeping bag: I was bringing the clear-one, but choose the dark-one. Bulky reasons?,No! I
just like dark colors.
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Talega de dormir: iba a llevar la clara pero me decidí por la oscura. Razones de bulto? No! Simplemente me gustan los colores oscuros.


One week in Cali with Ricardo was too short, but Suzi was excited to leave.
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Una semana en Cali con Ricardo fue muy corta, pero Suzi estaba ansiosa por salir.

Climbing to Pasto the Andes starts to be rough with deep canyons.
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Subiendo a Pasto la cordillera se vuelve agreste y con profundos cañones

Posted by Santiago Lema at 02:51 AM GMT
November 09, 2008 GMT
6. Ecuador

The Colombian-Ecuadorian border day was charged with lots of stress.

First, the Ecuadorian customs official was reluctant to give me the standard Temporary Bike Import and asked for some bi-countries agreement paper that is only for visitors between Colombia and Ecuador. I turned back to Ecuadorian consulate in Ipiales were they were clear they had to retain my bike documents in order to give the paper. I went back to the border, and this time the official finally understood and gave me the temporary import. I checked my personal and bike information wrote in the permit, but It was not up to latter that day that I realize he had given me only three days to cross Ecuador. Three days would be enough in perfect conditions, but no in my case as I’ll explain. My partner since yesterday, Arthur Ferrari, BMW 1200 from Florida, USA, was given 90 days.

Second, just three kilometers away from the border I got a front flat tire. “Coincidentally “, it was in front of a tire repair kiosk. I pushed the bike though a slippery ground to get the bike close to the kiosk. It did appear the tube was punctured and sliced several times. And I had not spare because I was trying to go as light as possible. The man offered to buy one in the nearest town, Tulcan. I ordered two. One hour after, the man turned back with a pair of tubes of non-reliability quality, unknown brand name, but “the cheapest I could get for you”. Installed the first one, failed! Split in two along the internal side. Second one installed, this time OK. We parted, but by this time I already knew about Suzi,s time-limit, so I rode as relaxed as the Golden Bridge cables.

Third, because at the border I got only a few dollars (US dollar is the Ecuadorian currency) looking for a better rate, I stopped at the first big town to get some money from any ATM. Answers from several banks/ATMs to three different cards, Canadian Debit Visa, Canadian Credit Visa, and Colombian Debit Master-Card were<: Wrong code number; Unknown card; Card not read; See your EAMI (??); Invalid transaction; Transaction couldn’t done at this time, try it latter; card swallowed for 4 minutes with no answer. So, with only 15 dollars I happily rode to the south. No stress!

We got Quito at the best time of the day, 5 pm, but managed to get the recommended hotel, just in the old city. Hotel San Francisco Quito was a pleasant place with parking for the bikes in the first floor patio. I had to resolve three different problems: money, bike permit time, spare tubes. That night I couldn’t resolve money problem as ATMs were already closed into the banks.

Early morning I tried several ATMs/Banks. I was lucky in two of them but only with Canadian Debit Card. But at least I had enough money for two weeks.

Several calls to Colombia were not productive. My father had to go to the bank branch I had opened the account, and loaded with IDs I have in Colombia, but mainly with my card code number, solved the problem: the card was not activated. That night I got money from it.

The second problem turned to be easy to solve. I went to airport customs asking for a time permit extension. They said yes, but I had to bring the bike for inspection. Why do they have to re-inspect it ? ( Suzi numbers were checked at the border and they are written in the permit!). I went with Suzi in the afternoon. The official tried to give me 30 days, but the system allowed him only to duplicate the initial time: he gave me another three days. It worked for me. Second problem solved.

To get the tubes was easy though only the rear one. I would buy the front one ahead. I also got the shift lever that bent the night before as the biked felt down when a hotel worker tried to move it while locked.

Zero degrees latitude
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Latitud cero
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Amigo: ahora puedes leer la historia completa en mi libro "La Suramérica que recorrí". Ve a www.palibrio.com. Las fotos, míralas aquí.
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El día de la frontera Colombia-Ecuador estuvo cargado de mucha preocupación.

Primero, el oficial de la aduana ecuatoriana no quiso darme el Permiso de Importación Temporal que se usa en los casos en que uno va a cruzar un país. Me envió de vuelta al consulado ecuatoriano en Ipiales a conseguir un permiso bi-lateral entre Colombia y Ecuador. Allí se hizo evidente que ese permiso no me servía toda vez que ellos deberían retener mis documentos. De nuevo en la frontera, el oficial por fin entendió y me concedió la importación temporal. Verifiqué mis datos personales y los de Suzi, pero no fue hasta mas tarde ese día que me dí cuenta que sólo me había otorgado 3 días para cruzar el Ecuador. En tres días era casi imposible cruzar hasta el Perú, teniendo en cuenta el pesado y lento tráfico en largos trechos, la lluvia, y los percances mecánicos. A mi compañero desde ayer, Arturo Ferrari, BMW 1200 de Florida, USA, le dieron 90 días.

Segundo, a tres kilómetros de la frontera tuve un pinchazo delantero. “Coincidencialmente“ ocurrió frente a un chuzo de reparación de llantas. Empujé la moto a través de un patio empantanado y liso. Resultó que el neumático se había perforado en varias partes y además estaba cortado la lo largo. Y yo no tenía repuesto porque quería viajar lo mas liviano posible. El tipo se ofreció a ir a comprar uno a Tulcán, el pueblo cercano. Ordené dos. Una hora mas tarde apareció el tipo con el par de neumáticos de marca desconocida, pero “los más baratos que encontré, para usted”. Instaló es primero, rajado a lo largo. Instaló el segundo, al menos infló. Salimos, pero en este3 momento yo ya sabía del plazo de Suzi para estar en Ecuador, por lo que conduje tan relajado como los cables del Golden Bridge.

Tercero, no había conseguido muchos dólares en la frontera Rumichaca esperando por un mejor cambio. Paré en Ibarra para retirar dinero por cajero automático, pero obtuve las siguientes respuestas a mis tres tarjetas, Visa Débito canadiense, Visa Crédito canadiense, y Master-Card Débito colombiana, en diferentes bancos y cajeros: Clave inválida; Tarjeta desconocida; Tarjeta no leída; Vea su EAMI (¿?); Transacción inválida; La transacción no se pudo hacer ahora, inténtelo mas tarde; tarjeta tragada durante 4 minutos sin respuesta. Entonces, con sólo 15 dólares en el bolsillo, felizmente continué hacia el sur. Sin preocupaciones!

Llegamos a Quito a la mejor hora del día, las 5 de la tarde, pero logramos llegar sin problemas al hotel recomendado, en la ciudad antigua. El Hotel San Francisco de Quito es un acogedor lugar con parqueadero para las motos en el patio del primer piso. Yo tenía que resolver tres problemas diferentes: dinero, permiso, y neumáticos de repuesto. Esa noche no pude resolver el problema de dinero porque los cajeros cercanos se encontraban dentro de los recintos ya cerrados de los bancos.

En la mañana siguiente ensayé diferentes bancos. Tuve suerte en dos de ellos pro sólo con mi Débito canadiense. Pero al menos ya tenía suficiente dinero para dos semanas.

Varias llamadas a Colombia no resolvieron nada. Tuvo que ir mi papá a la agencia donde yo había abierto la cuenta, armado con mi identificación, pero sobre todo con mi código secreto, y resolver el problema: la tarjeta no había sido activada. Esa noche saqué dinero con ella.

El segundo problema resultó fácil de resolver. Fui a la aduana del aeropuerto a pedir una prórroga. Ellos dijeron que sí, pero debería llevar la moto para revisión. – Para qué tienen que revisarla de nuevo si ya había sido revisada en Rumichaca y los números están escritos en el papel? Regresé en la tarde. El oficial quería dame 30 días pero el sistema le permitía máximo duplicar el permiso original, así que me dió tres días adicionales. Funcionó para mí y resuelto el segundo problema.

Conseguir los neumáticos no fue difícil, aunque sólo el trasero. El delantero podría conseguirlo mas adelante. También tuve que comprar la palanca de cambios que se dobló cuando un trabajador del hotel tumbó la moto tratando de moverla mientras estaba asegurada.

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Next day we leave early morning for Cuenca, 470 km away from Quito. Half of the road was in good conditions, but after Riobamba it begins to deteriorate. The rain came while traveling at 3.000 plus m and 12°C, so I enjoyed so much using for the very first time my electrical jacket, which worked very well. Thanks so much Robert for your advice.

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Al día siguiente salimos temprano para Cuenca, 470 km desde Quito. La mitad del recorrido fue en buenas condiciones, pero después de Riobamba el camino empezó a deteriorarse. Y como vino la lluvia andando a más de 3.000 m de altura y a 12°C, disfruté mucho estrenando la chaqueta eléctrica que funcionó muy bien.

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We paid a visit to Ingapirca (meaning Inca’s Wall), a construction in the northern Tahuantinsuyo (meaning the Inca’s Kingdome of the 4 regions). Ingapirca is 12 km off from the main road close to the town of Cañar.

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Nos desviamos de la carretera para entrar a Ingapirca (que significa Muro del Inca), una construcción en el norte del Tahuantinsuyu (el Reino de las 4 regiones de los Incas). Ingapirca es a 12 kilómetros de la carretera cerca a Cañar.


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Cuenca is a lovely city with architectural character. Here I got the spare front tube, grease for the chain, and crown wrenches, as the open-side the bike bring with are not reliable when working on very tied nuts.

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Cuenca es una agradable ciudad con carácter arquitectónico. Conseguí el neumático delantero de repuesto, grasa para la cadena, y llaves de estrella porque las boca-fija que trae la moto no son confiables en caso de tuercas muy apretadas.


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Next day, a few kilometers before Loja, I had a small accident when a car I was trying to pass over, sent us to the ditch. Nothing happened, but I learnt a very important lesson, represented in Arthur’s saying: Piano, Piano, se va Lontano, Italian for Slowly, Slowly, you go further. I considered myself luckily with this incident as I learnt the lesson in an early stage of the trip and in a very cheap way.

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Al día siguiente, pocos kilómetros antes de Loja, tuve un pequeño accidente cuando un carro al cual me le estaba pasando, nos tiró a la cuneta. Nada pasó, pero aprendí una muy importante lección resumida por Arturo en italiano: Piano, Piano, se va Lontano, que significa Lento, Lento, se llega lejos. Me considero muy afortunado con este incidente pues aprendí la lección en una etapa temprana del viaje y a muy bajo costo.


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We stop in Vilcabamba, a village in the middle of a beautiful and tranquil valley, known time ago for the longevity of its inhabitants.

Wellcome to Vilcabamba
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Bienvenidos a Vilcabamba


Today, some interesting aliens live here, as Mr. O, who don’t use shoes.
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Hoy en dia viven algunos interesantes personajes, como Mr. O, quien no usa zapatos.

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Hotel El Jardin was a very nice place with a central patio full of trees and flowers, making you feel in the middle of the jungle, with lots of birds in a permanent symphony. One full day was enough for repairing things and soul, too stressed as I already told you. I worked on the bike and also putting the pictures into the computer, a forgotten task. Arthur remained in Vilcabamba when I left for the Peruvian border.

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Paramos en Vilcabamba, una aldea en medio de un bello y tranquilo valle (semejante a Supía), conocido tiempo atrás por la longevidad de sus habitantes.

El Hotel El Jardín es un amable lugar con un patio central lleno de árboles y flores que te hace sentir en medio de la selva, con cantidades de pájaros en sinfonía permanente. Un día completo fue suficiente para reparar algunas cosas y la mente, muy estresada por los asuntos que ya les conté. Trabajé en la moto y también pasando las fotos al computador, una tarea que había sido olvidada. Arturo se quedó en Vilcabamba cuando yo salí hacia la frontera con Perú.


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A few kilometres from La Balsa, the Peru-Ecuador border. Hot and humid land.

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Algunos kilómetros antes de la Balsa, frontera entre Ecuador y Perú. Tierra caliente y húmeda.


Posted by Santiago Lema at 02:38 PM GMT
7. From La Balsa to Chiclayo

The day I crossed into Perú (November 3), I slept in San Ignacio, a town in a coffee zone of the Amazon watershed. Next day, I left San Ignacio heading to Chachapoyas, 250 km far away. Nevertheless, 50 km after Jaén, the police notice me the road had been washed away by the Uctubamba River, and the repairing would take a week. I decided to turn back and ride down to the coast, the only way for going south. My day ended in Chiclayo, after 530 km and 10.5 riding hours.
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Amigo: ahora puedes leer la historia completa en mi libro "La Suramérica que recorrí". Ve a www.palibrio.com. Las fotos, míralas aquí.
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El día que entré al Perú (Noviembre 3), dormí en San Ignacio, un pueblo en zona cafetera en la vertiente del Amazonas. Al día siguiente salí de San Ignacio con destino a Chachapoyas a 250 km de distancia. Sin embargo, 50 km después de Jaén, la policía indicó que a la vía se la había llevado en Río Uctubamba y que la reparación podría tomar una semana. Decidí entonces devolverme y viajar hasta la costa, la única vía para ir al sur. Mi día terminó en Chiclayo, después de 530 km y 10.5 horas manejando.

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Before this bridge was built, people used to cross the river by means of a raft. From there, the place name LA BALSA (the raft), border site between Ecuador and Peru in the Amazon watershed. There are 150 km, 6 hours, from Vilcabamba to La Balsa, only 20 paved. It is not a road, it’s a trail that doesn’t end here.


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Antes de que construyeran este puente, la gente atravesaba el río en balsa. De aquí el nombre del sitio, frontera entre Ecuador y Perú en el lado del Amazonas. Son 150 km, 6 horas, desde Vilcabamba hasta La Balsa, sólo 20 pavimentados. No es un carretera, es una trocha que no termina aquí.


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After 300 km of true trail, I got tarmac again some kilometers before Jaén . What a rest for Suzi and for me. The problem with off roads here is they change the conditions permanently, making the riding too difficult because you have to change the way of riding fast and often : from big stones, to gravel, sand, red and slippery mud, firm mud, potholes, transverse ditches, corrugated, slippery shoulder when not driven.


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Después de 300 km de pura trocha, encontré pavimento de nuevo algunos kilómetros antes de Jaén . –Qué descanso para Suzi y para mí. El problema con las carreteras destapadas por aquí es que cambian de condiciones permanentemente, haciendo la manejada muy difícil al tener que cambiar rápida y periódicamente la forma de conducir: de grandes piedras a grava, arena, barro rojo liso, barro firme, huecos, zanjas transversales, corrugado, berma lisa cuando no se ha pisado.

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Again I found extended valleys harvested with rice. Cattle at large is not a problem


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De Nuevo encontré extensos valles cultivados con arroz. El ganado suelto no es problema.


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They use terraces to retain the water


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Usan terrazas para retener el agua


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The rock formations are impressive
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Las formaciones rocosas son impresionantes

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More rocks here, and here

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The Utcubamba River, out of course, responsible of my u-turn in the way to Chachapoyas.


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El Rio Utcubamba, responsable de mi retorno en la vía a Chachapoyas.

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The Chamayo River, 40 km west from the Utcubamba River in the previous picture. Different sheds, different flow. Utcubamba comes from de East, a very rainy region, The Chamayo comes from the West, a semiarid region as we’ll see in the next picture.


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El Río Chamayo, 40 km al oeste del Uctubamba en la foto previa. Hoyas diferentes, caudales diferentes. El Utcubamba viene del este, de un región muy lluviosa. El Chamayo viene del oeste, de una región semiárida como puede verse en las siguientes fotos.

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Climbing to Abra Porculla (Porculla Pass), the landscape turns dry.

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Trepando a Abra Porculla, el paisaje se torna seco.


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On the clouds is Abra Porculla, the continental divide. Water in this side is going to the Atlantic Ocean, the other side is going to the Pacific Ocean.

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En las nubes es Abra Porculla, la divisoria continental. El agua de este lado vá al Atlántico, la del otro lado va al Pacífico.

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This heavy cloud lasted from Abra Porculla at 2150 m, until 1500 m, about 8 km away.

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Esta espesa nube duró desde Abra Porculla a 2150 m, hasta 1500 m, cerca de 8 km de distancia.

Posted by Santiago Lema at 10:57 PM GMT
8. Chiclayo and arround

I stayed 2 days in Chiclayo (November 5 - 6), visiting Túcume, Lambayeque, Sipán,and Chongoyape. Next day, I left for Caxamarca, 286 km in 8.5 hours. The first 100 km, Panamericana in perfect conditions. But after that, a very bad road heads for Caxamarca, an important mining center.

In Caxamarca I visited Cumbe Mayo (Narrow or Fine River: canal), This canal is about 9 km long and was used for pre-Inkas as irrigation system.

I left in the hotel in Chiclayo my Thermarest pad, my tent, some carabineers, and a waterproof bag. It was 4 kg that I didn’t want to carry not using them in a daily basis. The bulk was the main reason: half of one of my lateral bags. Believe me, I felt the bike lighter. I still have a small tarp and my hammock.
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Amigo: ahora puedes leer la historia completa en mi libro "La Suramérica que recorrí". Ve a www.palibrio.com. Las fotos, míralas aquí.
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Estuve dos días en Chiclayo (Noviembre 5-6) visitando Túcume, Lambayeque, Sipán y Chongoyape. Al día siguiente salí para Cajamarca, a 286 km de deistancia en 8.5 horas. Los primeros 100 km de Panamericana en perfectas condiciones, hasta estaba ya bostezando. Pero después, una malísima carretera fue la de Cajamarca, un importante centro minero. En Cajamarca visité Cumbe Mayo (río delgado o fino: acequia). Este canal tiene un recorrido de 9 km llevando agua para irrigación a sitios lejanos.

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Chiclayo zone is arqueologicaly important. Earthen pyramids and rich tombs are the topic here.

All around, but mainly in Túcume, there are dozens of adobe pyramids. One of them, Huaca Larga, is the longest adobe structure in the world, measuring 700 m long, 280 m wide and over 30 m high.


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La zona de Chiclayo tiene gran atractivo arqueológico. Pirámides en tierra y ricas tumbas son el tema aquí.

En diferentes partes pero principalmente en Túcume, hay docenas de pirámides de adobe. Una de ellas, Huaca Larga, es la estructura de adobe mas larga del mundo con 700 m de largo, 280 de anchoi y más de 30 m de altura.


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In Sipán, it was found the most rich tomb in the Americas. The Lord of Sipán was buried with 8 people to make him company to the other world: a warrior, a priest, 3 women, 2 men, a boy, not counting a llama, a dog, and 1135 ceramic pots with food. The amount of gold is impressive fort this man who lives in 300 AD. This is a representation on the site, true artefacts are in the Museo de Tumbas Reales en Lambayeque (Real Tombs Museum at Lambayeque)

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En Sipán fué encontrada la tumba mas rica de América. El Señor de Sipán fue enterrado con 8 personas para que lo acompañaran en el otro muindo: un sacerdotre, un guerrero, 3 mujeres, 2 hombres y un niño, sin contar una llama, un perro, y 1135 vasijas de barro con alimentos.


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In the town of Chongoyape, is Cerro Mulato, with more than 80 petroglyphs. They are small figures, of about a square foot the smallest, up to 10 square feet the biggest.

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More petroglyphs
Mas petroglifos


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En el pueblo de Chongoyape se encuentra Cerro Mulato, donde hay cerca de 80 petroglifos. Son figuras pequeñas, de 25 cm x 25 cm las mas pequeñas, hasta de 1 m x 1.50 la mas grande. Se encuentran figuras de animales, humanas muy estilizadas, y geométricas.


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Nilto, my guide
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Mi guía Nilto

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Sight of the valley from Cerro Mulato
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Vista del valle desde Cerro Mulato

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The typical public transport: the MOTOTAXI.
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El transporte público típico : el MOTOTAXI.

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These friends took care of Suzi while I went to Cerro Mulato with my guide.
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Estos amigos cuidaron de Suzi mientras subí a Cerro Mulato.

Posted by Santiago Lema at 11:53 PM GMT
November 10, 2008 GMT
9. Chiclayo to Caxamarca

I left Chiclayo (November 7) heading for Caxamarca 286 km away. The first 100 km were very good, but as soon you left the Panamericana, the road is no longer a road, it’s just a track with the biggest number of potholes per square meter I have seen. It took to me 8.5 hours. But I didn’t stay in Caxamarca, I continued to Baños del Inca, a 3 minutes away city with wonderful hot springs, a recreational site for the Inca. I stayed on Municipal Shelter, next door from the hot springs. 2.5 inches of hot water come to my room bath tub. A paradise.

I left in the Hotel in Chiclayo my tent, my Thermarest pad and other things, weighting 4 kg but occupying half of one of my lateral bags. I am not sad, believe me, the bike feels llighter and more hand able. I still have a small tarp and my hammock.
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Salí de Chiclayo en Noviembre 7 hacia Caxamarca que está a 286 km de distancia. Los primeros 100 kilómetros sobre la Panamericana fueron muy buenos, pero apenas se deja esta vía, la carretera se convierte en un recuerdo de lo que fue, con el mayor número de huecos por metro cuadrado que yo haya visto. Me tomó 8.5 horas. No me quedé en Caxamarca, seguí hacia Baños del Inca donde hay unos termales buenísimos. Me alojé en el Albergue Municipal, vecino a los termales. A la bañera de la habitación le entran 2.5 pulgadas de agua directamente desde el nacimiento.

Dejé en el hotel de Chiclayo mi carpa, mi colchoneta Thermarest y otros gallos porque no estaba dispuesto a cargar por carreteras malas esos 4 kilogramos, además de que me ocupaban media de las maletas laterales. No estoy triste porque créanme, la moto se siente mas liviana y fácil de manejar. Todavía me quedan una pequeña carpa plana que extenderé cuando sea el momento, y mi hamaca que cabe en el bolsillo y podré colgar en cualquier momento.



Irrigation is a must in this desert. This side of the roas is irrigated
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Irrigación es una necesidad en este desierto. Este lado de la carretera está irrigado.


This side of the roas is not irrigated
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Este lado no está irrigado

As you travel toward interior valleys, irrigation produces pretty landscapes
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A medida que la carretera se adentra en valles interiors, la irrigación produce bellos paisajes

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And here, is the source of all beauty
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Aquí está la fuente de toda esa belleza.


Climbing to Caxamarca
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Trepando a Caxamarca

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Alter climbing to 3150 m, Caxamarca city appears.
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Después de subir hasta los 3150 m, la ciudad de Caxamarca aparece en un hermoso valle con ambiente a Sabana de Bogotá por los eucaliptos que hay.


This man is TOO prevented!
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Este tipo es DEMASIADO prevenido!

Posted by Santiago Lema at 12:01 AM GMT
10. Caxamarca

I decided to stay in Caxamarca to take advantage of the into-the-room hot springs, and also to know some interesting places.

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Amigo: ahora puedes leer la historia completa en mi libro "La Suramérica que recorrí". Ve a www.palibrio.com. Las fotos, míralas aquí.
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Decidí quedarme en Caxamarca para aprovechar los termales y además conocer varios sitios interesantes.


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The first day (November 8) I went to Cumbe Mayo (meaning Narrow River, or Fine River, that is: channel). It is a channel 9 km long beginning high in the mountain at 3.600 m to transport water to far away lands. When the Incas ruled this land, the channel was already built. It cross earth zones, some parts with retaining walls, but also it cuts the rock in perfect straight lines and perfect vertical planes. Other kind of rocks were used to cut the channel because the pre-Incas didn’t work hard metals. In some parts the channel has 2 or 3 90° bents, believed to slow down the water speed. It is said to be the oldest man-made construction in South America.


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Al día siguiente de haber llegado me fui a Cumbe Mayo que significa Río Delgado o fino, es decir Canal. Se trata de un canal de 9 km de longitud que parte de la parte alta de la montaña a 3.600 m para llevar agua a tierras distantes, Cuando los Incas dominaron esta tierra, el canal ya estaba construido. Atraviesa zonas en tierra con muros de contención en algunas partes. En otras atraviesa cortando la roca en perfecta línea recta horizontal y perfecto plano vertical. Las herramientas usadas en el corte de la roca fueron otras rocas más duras, toda vez que los pre-Incas no trabajaban los metales duros. En algunas partes el canal tiene dos o tres curvas en ángulo recto que se cree disminuían la velocidad del agua. Se dice que este canal es la estructura hecha por el hombre más antigua de Suramérica.


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Next day I visited Caxamarca down town. A 4.50 soles general ticket allow you to enter some interesting places.


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Al día siguiente visité el centro de Caxamarca. Un tiquete de 4.50 soles permite visitar varios sitios interesantes.


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The Iglesia de Belén (Belen church) has a wonderful painting work. The dome is specially beauty.


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La Iglesia de Belén tiene un bello trabajo de decoración y pintura. El domo es especial.


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The XVII Century Men´s Hospital. Patients were accommodated into the small rooms each side of the main nave.


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El Hospital de Varones, siglo XVII. Los pacientes eran acomodados en los pequeños espacios o “covachas” a ambos lados de la nave principal.


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Barroque finishes are all arround. Here, the Women Hospital, today a Ethnographic Museum.


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Los acabados barrocos se encuentran en todas partes. Aquí, el Hospital de Mujeres, hoy Museo Etnográfico.


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Looking for El Dorado, a legend about a kingdom so rich in gold, Pizarro had made two attempts from México to South America. In the third voyage he landed in northern Peru and made his way up the mountain until he reached Caxamarca valley. Atahualpa, the ruler of the northern Tahuantinsuyo, a that time in war against his brother Huáscar, the legitimate Inca, was in the area, probably in the hot springs I am now. Atahualpa was told that some Viracochas (white gods) wanted to give him a salute. He went without his personal guard, about 30.000 men. Spaniards, only a hundred plus, took advantage of the situation and handed prisoner Atahualpa.


Buscando El Dorado, la leyenda de un reino sumamente rico en oro, Pizarro había hecho dos intentos desde México a Suramérica. En el tercer viaje él desembarcó en Tumbes, norte de Perú e hizo el camino hacia la cordillera hasta llegar al valle de Caxamarca. Atahualpa, el señor del norte del Tahuntinsuyo, en ese momento en guerra contra su hermano Huáscar, el legítimo Inca, estaba en el área, probablemente en los termales donde ahora me encuentro. Atahualpa fue anunciadote que habían llegado Viracochas (dioses blancos) quienes le querían dar un saludo de bienvenida. Atahualpa asistió sin su guardia personal que era como de 30.000 hombres, lo cual fue aprovechado de manera inmediata por Pizarro y sus hombres, que eran algo mas de 100, para tomar prisionero a Atahualpa.


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Atahualpa offered a ransom consisting in a room full of gold artefacts, and other two of silver, filled up to a height equal to his extended hand. Collectors were sent immediately to the four corners of the Tahuantinsuyo to get the booty. The ransom was paid, but meanwhile from jail, Atahualpa had ordered Huascar and family were killed, probably to prevent him to get allied with the Spaniards. Pizarro condemned Atahualpa for his crime and killed him. This way Pizarro had less obstacles to get the gold and silver from Peru,k culminating in Cerro Rico, Potosi, hoy Bolivia.


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Atahualpa ofreció pagar un rescate consistgente en un habitación llena de oro, y otras dos de plata, hasta donde su mano alcanzara. Recaudadores fueron enviados inmediatamente a loas cuatro esquinas del Tahuntinsuyo para colectar el tesoro. El rescate fue pagado, pero mientras era colectado, Atahualpa desde la prisión, ordenó la muerte de Huáscar y su familia, probablemente para que no fuera aliarse con los españoles. Pizarro condenó a Atahualpa por su crimen y lo sentenció a muerte. De esta manera quedó expedito el camino de Pizarro a las riquezas mineras de Perú, hasta culminar en Cerro Rico, Potosí, hoy Bolivia.


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It seems that the walls are authentic. The room is covered by a tarp preventing it from the elements.


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Parece que los muros sí son auténticos. El salón está cubierto por una carpa que lo protege de la intemperie.


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I still remember the day our third degree teacher taught us about Atahualpa capture and his offering to get free again. I couldn’t believe that kind of treasure could be reunited. Today I understood it was possible and knew the site where were performed one of the most villainous deals on history.


Aún recuerdo el día en que el profesor de tercer grado nos enseño la anécdota del apresamiento de Atahualpa y su ofrecimiento por volver a ser libre. No podía creer que alguna vez pudiera reunirse semejante tesoro. Hoy ya entiendo que no sólo fue posible sino que pude conocer el desafortunado lugar donde tuvo lugar uno de los mas viles tratos de la historia.

Posted by Santiago Lema at 01:01 AM GMT
November 14, 2008 GMT
11. Caxamarca to Huamachuco

My next journey was from Caxamarca to Huamachuco, 180 km, only 50 paved at the beginning, through a pretty valley with smooth hills. The paved road, with good surface and curves easy to negotiate, is perfect for motorcycles. The smelling of green eucalyptus and also smoked coming from the stoves, made this section unforgettable.

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Amigo: ahora puedes leer la historia completa en mi libro "La Suramérica que recorrí". Ve a www.palibrio.com. Las fotos, míralas aquí..
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Mi siguiente jornada fue desde Caxamarca hasta Huamachuco, 180 km, sólo los primeros 50 pavimentados por un valle hermoso con suaves colinas, diría que tipo Rionegro-La Ceja, especial para motocicletas por las curvas bien logradas en medio de olor a eucalipto verde y también quemado proveniente de las chimeneas campesinas.


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As I left at 5:30 am and had breakfasted on the road only a small chocolate bar and two pieces of cake, at 11.00 it was time to fill up. At Saucacocha Lake I found a delicious trout I ate in full, spines, fins and head as well. I got Huamachuco at noon and installed my self in a hostel.


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Como salí a las 5:30 am y había desayunado en la carretera sólo una chocolatina Jet y dos biscochos, a las 11 ya era hora de tanquear. En Laguna Sausacocha encontré trucha tan deliciosa y tostadita que me comí todo: espinas, aletas y cabeza. Llegué a Huamachuco después de medio día y me instalé en un hostal.


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I inmediatelly left for Marca Huamachuco, an archaeological site of special beauty, unknown for almost every body. It ranks among de 10 top sites in Peru and dates since 2.300 years ago.


Salí inmediatamente para Marca Huamachuco, un sitio arqueológico de singular belleza, desconocido para casi todo el mundo. Está entre los 10 mas importantes de Perú y data desde hace 2300 años.


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Marca Huamachuco is in the top of the mountain in the background.


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Marcahuamachuco se encuentra en la cima de la montaña al fondo de la fotografía.


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The first ruins begin to impress you.


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Las primeras ruinas empiezan a impresionar


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But the next ones are indeed more impressive because their length and height. These walls used to protect a big city. I ask my self: - How many people used to live here to build these kind of fortresses, and how bloody would be their neighbours to make them to build double walls up to 15 m high ?

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Pero las siguientes son aún mas impresionantes por su longitud y altura. Estos muros protegían una gran ciudad. Yo me pregunto cuánta gente viviría aquí para hacer semejantes fortalezas, y además cómo de sanguinarios deberían de ser los vecinos para obligar a hacer paredes dobles de hasta 15 m de altura ?
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I had not a friendly welcome at El Convento, they are everywhere.
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No tuve una amistosa bienvenida al llegar al Convento, están en todas partes.
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There are a few of complexes, but the one called El Convento ( the convent ) was the one most impressed me. It is a rectangle about 100 m side with rounded corners, double wall, one exterior and other interior, 3 meters apart each.

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Hay varios complejos, pero el llamado El Convento fue el que mas me impresionó. Es un rectángulo como de 100 m de lado, con las esquinas redondeadas, con doble pared, una exterior y otra interior separadas 3 metros.


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In some parts the wall is triple

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En algunas partes hay triple pared


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El Convento is a kind of castle. Interiorly it had a kind of rooms or houses, up to 3 stories high.

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El convento es como un castillo. Interiormente tenía lo que pareciera ser habitaciones, de hasta 3 pisos.


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Exteriorly the walls reach up to 15 m high.

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Por fuera los muros alcanzan hasta 15 metros de altura


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The wall enclosed an area 3 kilometres long by half wide, all of it in the summit of a mountain.

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La muralla encerraba un área 3 kilómetros de longitud por medio de ancho, todo eso en la CIMA de una montaña.


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The links at the corners show an well seismic-resistant construction knowledge, in a zone of strong seismic activity.

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La traba en las esquinas muestra un adelantado conocimiento de construcción sismo-resistente en una zona que se caracteriza por fuerte actividad sísmica.


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It is boring that mainly Machu Picchu gets all the attention from tourism. The value of Marcahuamachuco is its age, 2300 years compared with only 600 hundred of Machu Picchu.

Es triste que Machu Picchu atraiga casi toda la atención del turismo. El valor de Marcahuamachuco es su edad, 2300 comparados contra sólo 600 de Machu Picchu.

Posted by Santiago Lema at 04:20 AM GMT
November 15, 2008 GMT
12. Huamachuco to Caraz

The journey from Huamachuco to Caraz, Tuesday November 11/08, has been the hardest in my trip. I left Huamachuco at 5:30 am to try to get Caraz, 370 km away in my accounts, with only 65 km paved at the beginning and 50 km at the end. And I had no true references of a part of the off road, which appear in one of my maps without distances, and didn’t appear in the other one. I estimated the distance, but you will see in the pictures why can’t do that in these high mountains with deep canyons.

I choose this route because it was the route Simon Bolivar, The Liberator, used in his Peruvian campaign, April 1824, in order to meet the Spaniards loyalists. Time ago I knew the route he used to climb the cordillera coming from the eastern prairies, to Bogotá in the altiplano. It is an almost vertical trail in the rocks. Been the army composed only for people from the prairies, you can imagine their strength climbing a unknown mountain, and after that, crossing for three days the Pisba bleak plateau where only small high-altitude grass can survive. It’s said he used to whip the almost freezing men who didn’t want to walk to save their lives. Wives went also with those brave men, those who gave us our freedom. I was looking for something similar in these bleak mountains I crossed on Tuesday.

The first part, from Huamachuco to Quiruvilca, was excellent. I climbed from 2.800 m to a plateau 4.150 m. With 5°C, I used my electrical jacket but not my gloves. The off road continues with good surface across the plateau and next descend to Santiago de Chuco, a lower land.


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Amigo: ahora puedes leer la historia completa en mi libro "La Suramérica que recorrí". Ve a www.palibrio.com. Las fotos, míralas aquí.
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Qué día tan TESO el de ayer Martes!!!

Salí de Huamachuco a las 5:30 am para tratar de llegar a Caraz. Serían 370 km, de los cuales sólo 65 al comienzo y 50 al final serían pavimentados. Los 255 restantes eran una incógnita porque no tenía referencias apropiadas. Es más, en uno de mis mapas, había un trecho que no existía, aunque en otro del Ministerio del Transporte, sí aparecía (era una vía reciente), pero NO tenía kilometraje, el cual estimé, pero van a ver en las fotos porqué lo que uno mide en el mapa y le aumenta digamos 50% para curvas, resulta no ser tan cierto. En el caso de ayer, 30 km estimados ( incluyendo curvas ) se convirtieron en 70 reales, ah??. Pero mas adelante les hablo de este tramo.

Escogí venirme por esta zona porque fue el camino que Bolívar usó en su campaña hacia el sur en busca de encontrarse con los realistas, y yo en mi romanticismo, siempre quise retomar sus pasos. Ya habíamos subido desde los llanos colombianos a Pisba cuando veníamos con Luís Eduardo y amigos, y pude admirar cómo gente enseñada a sólo pradera, subió por semejantes riscos y peñas como es esa cordillera. Y después la atravesada del mismo páramo hacia Sogamoso, qué gente tan tesa!!! Algunos años después volví con Marta a Sogamoso y se me ocurrió mostrarle todo el páramo hasta donde ya empezara a bajar hacia los llanos; pues, nos mamamos de andar y andar sin ver mas que espartillo y arena sin que apareciera el final, hasta que nos devolvimos. Entonces sentí que nuestra libertad fue muy costosa, pagada con los sufrimientos de esos valientes y sus acompañantes femeninas. Algo así vine a buscar a estas montañas.

El primer tramo, entre Huamachuco y Quiruvilca, fue excelente,. Se sube de Huamachuco que está a 2.800 m hasta un páramo a 4150 m, que no estaba tan frío para ser las 6 de la mañana, 5°C, llevaba mi chaqueta conectada, pero no los guantes, Ahora sé que para esas temperaturas necesito los guantes eléctricos porque siempre sentí frío. Empieza el destapado pero muy bueno, el piso mas o menos parejo en tierra fina, y se continúa por el páramo para bajar luego a Santiago de Chuco que es un poco mas templado.


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I continued descending to Angasmarca, off road but good conditions. At certain moment, I probably committed the mistake of abruptly swerving while riding on the central ridge of the road, so the front tire skidded. In a reflex response, I sent my right foot to ground to stop the fall, Suzi bounced to the left side, put my left foot on ground, and finally she got straight. I think the fall toward de right side was too prolonged because the height of the ridge, so when my foot made impact on ground, the bike was already too tilted. It was my right knee who paid the toll. The hard pain made me to think it was broken. I stopped and dismounted, but when I supported my self on the knee, it moved or displaced toward the left. I felt to ground feeling my knee was smashed. I sit on ground and tight it. The pain on the internal side matched the direction of the displacement: internal ligaments were stretched or probably broken. I immediately remember my brother Fidel who suffer an accident in a cycle and had to got surgery to fixing the broken ligaments. And there I was, throw on ground, far away from any town, alone, and with a thousand thoughts. - How will I live from here? - By which means and where am I going to be fixed? - And what about Suzi? - And how much time would it take the incapacity? - And so, what about the trip? I maintained my knee stretched with both hands for about five minutes and prayed to God, FEELING He was with me. He would provide my wellbeing. I asked Him with deep faith, my knee were not to get spoil. I stand up, put my helmet, and with care to do not promote another lateral displacement, rode the bike and left. I was not full comfortable for braking but maintaining the knee against the tank prevented any lateral movement.

I rode first slowly, next with more trust. The road began to deteriorate, some times as wide as just a car, others because the big rocks, others because loose stones, and so on, I had the whole day all kind of surfaces. I was riding comfortable, but the main concern was what would happen if I had to lowering the right leg again, so I took care, especially on right U curves, that were thousands. I was sweating, as filling the lesion impact, so I began to deep aspiring, feeling God was with me, and concentrating in sending positive and restoring energy toward the knee. I felt better, and remembered to take an analgesic. In Angasmarca I stopped in a small store to buy a pop, got the pills from my bag, and took two of them. I continued for kilometres and kilometres of endless curves, up hill, down hill, wooden bridges, wading streams, muddy holes, some of them of a kind you know you are entering them but you are not sure you will leave on the other side. The surface change with the geology as there is not a “ graded “ gravel but just the material from the banks. You find big stones, small ones, rounded and sharpen gravel, sand, silt, mud, fine coal, indeed wooden debris from sawing activity just on the road.


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Continúo bajando hacia Angasmarca, la carretera en tierra muy pisada, digamos buena. Pero súbita e inesperadamente, en un tramo bueno donde iba como a 50 km/h, eso calculo, tal vez cometí el error de quebrar el timón mientras rodaba por el caballete central y la moto se me derrapó de adelante. Reflejamente bajé el pié derecho para detener la caída, la moto rebotó pegando un bandazo para el izquierdo, bajé el pié izquierdo y finalmente la moto enderezó. Creo que la caída hacia la derecha fue muy prolongada porque si iba por el caballete, además de la altura de la moto, el pié demoró mucho para tocar piso, y cuando lo hizo, ya la moto estaba muy inclinada. Fue la rodilla derecha la que llevó del bulto. Salí del percance con un fuerte dolor en ella, pensé que me la había quebrado. Pasé como pude el puentecito (ya verán en las fotos cómo son) y paré. Me apeé, pero cuando me apoyé en ella, la rodilla se me fue de para adentro, se desgonzó hacia el lado izquierdo. Caí al suelo y sólo pude sentir que mi rodilla estaba destrozada. Me senté en el suelo y me la apreté fuertemente. El dolor era por el lado interno y como hacia ese lado fue que se fue, lo lógico era que los ligamentos internos eran los que habían sufrido, al menos se habían estirado, o tal vez se habían roto! Inmediatamente me acordé de Fidel J, cuando un carro lo hizo caer de la bicicleta que yo le había prestado, se rompió los ligamentos internos y transversos, qué se yo, y se tuvo que ir para cirugía a que lo remendaran. Y allí estaba yo, tirado en el suelo, lejos de cualquier centro poblado importante, solo, y con mil pensamientos encima. Cómo voy a salir de aquí ? En qué y para dónde me voy a ir a que me remienden ? Y la moto, qué ? Y, cuánto tiempo tomará la incapacidad ? Y el viaje entonces qué ? Me mantuve la rodilla apretada con ambas manos como por 5 minutos y me encomendé al Señor, SINTIENDO que Él estaba conmigo. Él proveería mi bienestar. La noche anterior había asistido a misa en Huamachuco, tratando de reemplazar la dominical a la que no pude asistir en Caxamarca por incompatibilidades de horarios. El evangelio se refería a Cristo diciéndoles a sus discípulos que el asunto era PEDIR CON FE, y entonces cualquier cosa podría suceder. Pues eso fue precisamente lo que hice, pedirle al Señor con MUCHA FE, que mi rodilla no fuera a quedar desbaratada. Me paré, me puse de nuevo toda la parafernalia, y cuidándome de no pisar en falso para no ir a promover otro desplazamiento, me monté y arranqué. Sentía cierta incomodidad para mover el pié para frenar, pero al mantener la rodilla pegada contra el tanque evitaba cualquier movimiento a favor del daño.

Empiezo a rodar, al principio muy despacio y luego con mas confianza. La carretera empieza a deteriorarse cada vez más, a veces del ancho escaso de un carro, otras por piedra salida, otras por piedra suelta, en fin durante el día tuve de todas las clases de superficie. Manejaba confortablemente, pero la mayor preocupación era qué iba a pasar si tenía que bajar la pierna derecha de nuevo, por lo que me cuidé especialmente en las curvas en U hacia la derecha, que fueron mil. Empecé a sudar frío, como a sentir el impacto de la lesión, entonces empecé a respirar hondo, a sentir que Dios iba conmigo, y a concentrarme en enviar energía positiva y restauradora hacia allá. Me repuse y caí en cuenta entonces de tomarme alguna pastilla. En esas llegué a Angasmarca, un moridero como casi todas las aldeas, paré en una tiendita, me bajé con mucho cuidado y trabajo, tuve que desamarrar las maletas, que afortunadamente ya están amarradas en forma muy sencilla, para buscar los analgésicos. Menos mal la bolsita de Hello Kitty de Helena María, que nos ha servido de botiquín por años, la he metido de última en la maleta correspondiente. Dos Ibuprofén me tiré y guardé el frasco en el chaleco para la próxima dosis 4 horas después. Me guardé también parte de la gaseosa porque no quise terminarla. Seguí pegado de mi Dios y sintiendo que tal vez la lesión no era muy grave. Kilómetros y kilómetros de interminables curvas, subidas, bajadas, puentecitos, vadeando quebradas, uno que otro charco largo y profundo, de esos que uno sabe que entra pero no está seguro si va a salir. El tipo de suelo cambia con la geología pues es con el mismo material de la barranca con el que medio se trata la superficie, no hay homogeneidad. Hay piedra grande, pequeña, gravilla bien gradada, tierra, pantano, carbón fino, y hasta residuos de aserrío porque asierran en la vía.


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At certain moment I had a microbus in front of me, the driver happily dusting me not allowing me to pass him, not even in wider sites. As we were climbing a zigzag, I had not other chance of choosing a right curve, which he used to drive by the left, to pass over him by his right side, by the steepest and hardest part of the curve because over there the stones are loose. When I was sure he drove out by his left, I shifted to 1st and went to the wall, remembering I had not helping right leg. So……I had to lowering my foot, but nothing happened, it supported the weight. Now I was more optimistic.


I reach the village I was thinking was Mollepata, where the unknown length would begin. Curiously, a sign says: Bienvenidos a Mollebamba ( Welcome to Mollebamba ). I asked and the lady said Mollepata still is two hours ahead!! I consulted my GPS and it confirm Mollepata is ahead. This Mollebamba didn’t appear in the maps nor in the GPS. Again riding, I began going down by a very steppe road. Going down, zigzag, yellow soil. I am in the unknown length, back there somebody told me it was a short ride to Pallasca, GPS says I’m close, but it doesn’t show the track. It was 2:00 pm, I took another analgesic. In the other side of the canyon, a small track begins to appear. I asked somebody and he said yes, it’s my route to Pallasca. Closer to the bottom of the canyon, a kind of illusion comes to me. Is the road on the other side paved?. It seems because it looks gray. No way, there are not paved roads on the middle of nowhere. Passed the river by a wooden bridge and began going up by my “paved road”. Hum! It is the narrowest road I have ridden in my whole life, with very well pair of marked tracks, with the most sharpen rocks I have seen, an0d with very loose gravel on the central an lateral ridges. And go up hill by a more than twenty hairpins, and very tight curves because the ascending is up a wall. Obviously, the cliff always was half meter from the tire. They were the hardest, roughest and most suffered 12 km in my life. My knee was feeling better, but I completed two hours without meting a car, and I had fear of cutting a tire in those knives. Finally I reached Pallasca. Now, there were only 66 km to get pavement.


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See the descending, and also check out the road in the other side, that was my “paved” road. Click on Image
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Este es el descenso, mi via “pavimentada” esta al frente. Haga click en Imagen


Tablachaca Bridge. It links 2 departments

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Puente Tablachaca, une 2 departamentos


En cierto momento tuve adelante a un microbús cuyo chofer venía feliz echándome polvo y sin dejarme pasar ni siquiera en tramos donde se podía fácilmente. Como veníamos subiendo un zigzag, no tuve de otra que escoger una curva hacia la derecha, en las que él acostumbraba abrirse, para pasármele por dentro, por la parte mas pendiente y difícil de la curva porque allí la piedra está mas suelta. Cuando estuve seguro de que él se abrió, puse primera y vámonos por esta pared, acordándome de que no tenía pierna izquierda para ayudarme en caso necesario. Pues…., tan de malas que tuve que bajar la pierna, no muy fuerte, pero no pasó nada, se sostuvo. Ya ahora estaba más optimista.

Llego al que esperaba fuera Mollepata, el pueblo (caserío mejor) donde se iniciaba el tramo desconocido en los mapas. Pero curiosamente hay un aviso que dice: Bienvenidos a Mollebamba. Pregunto y me responden que Mollepata está todavía mas adelante, como a dos horas!!!. Prendo mi GPS que me confirma que Mollepata está mas adelante. Este Mollebamba no aparece en el GPS y tampoco en mi mapa. Continúo, y paso otro caserío antes de llegar al propio Mollepata. Como hay desviaciones, me cercioro de que estoy tomando la carreterita correcta. Y empiezo lo que se dice a bajar! Baje, zigzag, siga bajando por camino de tierra amarilla. Estoy en el tramo desconocido, pero atrás me dijeron que ya faltaba poco para Pallasca, y así me lo confirmaba el GPS, pero éste no me muestra la carretera, sólo el pueblo. Son las 2 pm y me tomo otro Ibuprofén. Este tramo no existía hace algunos años por lo que dos departamentos, La Libertad y Ancash, estaban incomunicados. Al otro lado del cañón del río se empieza a dibujar una carretera, pregunto y me dicen que debo subir por ella. Ya mas abajo noto que la carretera parece (¿?) ancha y pavimentada, pues se ve gris. Eh, no podía creer que en semejante soledad pudiera haber pavimento. Llego al río y el puente que comunica los dos departamentos, es de madera, el sitio se llama Tablachaca. Y empiezo a subir por la que creía era pavimentada, que ahora era de una piedra gris, la mas filuda y suelta que yo haya visto en mis 25 años de edad. Ya llevaba como dos horas sin encontrarme un solo vehículo. Y hágale para arriba por un zigzag interminable. Las fotos tomadas desde el otro lado mientras bajaba muestran mas de 20 curvas, todas supercerradas porque la subida es por una pared, obviamente el precipicio siempre estaba a medio metro de la llanta. Fueron los 12 km mas ásperos, luchados y sufridos que he recorrido siempre. Ya me sentía mejor de la rodilla, pero tenía mucho miedo de cortar una llanta en semejantes cuchillas. Finalmente llegué a Pallasca. Ahora sólo faltaban 66 km para llegar a pavimento.


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A policeman told me the off road is not as bad asx the previous one. I began to descend again to the same river I had crossed at Tablachaca. Impressive rocks I pictured because I don’t want to come back, ever. Reached the river, the road didn’t improve. I got front wind, but in the corners and at the end of these V cuts, it used to come from unexpected direction, making the riding too dangerous because the loose high ridges of the road.


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Pregunto a unos policías y me dicen que esos 66 km son malitos pero no tanto. Empiezo ahora a bajar y bajar, nuevamente al mismo río de antes, al del puentecito de madera en Tablachaca Rocas impresionantes que no me abstuve de fotografiar porque por allá no vuelvo ni a deshacer los pasos. Bajo al río y la carretera sigue muy dura, pero nunca como los 12 km del infierno.


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At 4:30 I touched tarmac, a very good one. After 10 minutes, I noticed the engine speed was not matching the bike speed, of course, after 10 hours riding on 1st, 2nd, and very occasionally in 3rd, I had forgotten the bike had 5th, I was going in 4th.

A las 4:30 toco pavimento, y bien bueno. Después de como diez minutos de pavimento, yo notaba que no me coincidían las revoluciones del motor con la velocidad a la que iba; pues claro, después de 10 horas en sólo 1ª, 2ª, y eventualmente 3ª, se me había olvidado que la moto tenía 5ª, iba en 4ª.


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I got Chuquicara, a crossroad of 15 houses, where should be my take off to Caraz, again along an off road. As that day I forgot to take my for-good-memory pill, and may be so excited because the tarmac, I passed along. 15 minutes after, I was asking my self where should my way off be. Checked the map and augh!!!, I u-turned. I gassed up and asked the man about the road. He said there are 2.5 hours to get tarmac and other half to get Caraz. It was 5:00 pm. I would made it early night, and I wanted to get a site where a physician would check my knee out. The bad news: the road was too hard. I took the risk and left. I u-turned after the first kilometre. It was not sane to take that hard and unknown road, at 5:00 pm, after 344 km of hard track, after almost 12 riding hours been forked on Suzi, and with out an available leg to pushing!!

I spoke to the policeman in the checkpoint, he suggest to see the gas station man, he had small rooms. The rooms already were occupied, but he opened the tire repair room for me and brought a mat. Suzi and me were going to sleep with the compressor as company. A very organized man, gave the bathroom keys, every thing clean. I ate on the next door restaurant and tied a small plank to immobilize the leg, a thing I should have done just after the accident. I washed in the sink and went to the mat with my riding pants, I had not strength to take them out nor wanted to see my nude knee.


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Llego a un cruce llamado Chuquicara, un caserío de 15 casas, donde era mi desvío hacia Caraz, pero como ese día me olvidé de tomarme la cucharadita de Kola Granulada y tal vez emocionado de andar en pavimento, sigo de largo. Al rato empiezo a preguntarme dónde sería mi desvío, saqué la hoja donde tengo escrita la curva, y ahhh, era en Chuquicara, 25 km atrás. Me devuelvo, echo gasolina, el grifero (aquí a las bombas les dicen grifos) me dice que son dos horas y media hasta coger pavimento, y otros 25 km hasta llegar a Caraz. Eran las 5 pm. Llegaría ya de noche pero no muy tarde, y yo quería llegar a un sitio decente a hacerme revisar la rodilla que seguía igual, delicada lateralmente pero sin problemas para montar. La mala noticia es que me dice: la carretera es dura! Me arriesgo y arranco. Al primer kilómetro me devuelvo. Imposible coger esa carretera tan dura, a las 5 de la tarde, después de 344 km de trocha, después de casi 12 horas de estar horqueteado en Suzi, y además sin una pierna disponible para empujar!

Le hablo al policía del retén a ver si me deja dormir allí, pero me sugiere que vaya al grifo porque allá el hombre tiene piecitas para arrendar. El hombre me abrió la sala de vulcanizar (que no está en servicio), y me trajo un colchón. Suzi y yo dormimos en compañía del compresor. Las piecitas ya estaban alquiladas a unos camioneros. Muy organizado, me da la llave de la vulcanizadota y la del baño, todo muy limpio. Como en el restaurante de enseguida, y me amarro una tablilla para inmovilizarme la rodilla lateralmente. Me lavo en el lavamanos porque no tenía alientos para desvestirme, iría a dormir vestido.
Escribo el resumen del día y tun, al suelo, al colchón de paja. Puse la chaqueta en la parte de arriba y no me quité los pantalones exteriores ni la tablilla, sólo las botas.. Descansé aunque desperté muchas veces.


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I woke up at 7:30, greased the chain, put a second plank in my leg, prepared and took of by 8:30. The estimated 2.5 hours the man told me up to get tarmac, actually were almost 4. The road would be too hard to make it at night and tired. It was very treacherous because the pair of tracks done by cars in many places and loose gravel in the ridges. This was especially marked along 35 narrow tunnels.


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The only car I found in 2 hours

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El único carro que encontré en 2 horas


The rocks are huge with variety of shapes. Click on Image
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Las rocas son inmensas con variedad de formas. Click en Image


From the bridge directly into the tunnel

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Desde el puente directamente dentro del tunel.


ChuquicaraHuallanca8.jpg


ChuquicaraHuallanca10.jpg


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El Pato Canyon. I have found many speed signs along these 3rd.-level roads. They are very optimistic waiting for you surpassing that speed, when you hardly can get 25 or at least 30 km/h. Rough surface and narrowness prevent you going faster.

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Cañón del Pato. He encontrado muchos avisos de límite de velocidad en estas carreteritas de tercer orden. Ellos son muy optimistas creyendo usted puede pasar ese límite, cuando a duras penas se logram los 25 o a lo máximo 30 km/h. La superfficie irregular y lo estrecho de la vía impiden ir más rápido.


A las 7:30 me levanté, engrasé la cadena, me puse doble tabilla, por lado y lado, organicé y arranqué a las 8:30. Las 2.5 horas que el hombre me pronosticó hasta el pavimento fueron casi 4. La carretera muy dura al principio, de donde me devolví, mejoró un poco, pero nunca para hacerla de noche, ni cansado. Muy traicionera porque en muchas partes se han formado los dos canalones de las huellas de los carros, y con grava suelta es muy fácil que la moto derrape. Esto especialmente en los 35 túneles estrechos que tiene en el destapado.


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FINALLY, I got Caraz by noon, installed in Hotel Los Pinos, and striped to take a shower before going to the hospital. Ohh Surprise!!, the knee, I was waiting were black as the ink and swelled as a ball, had no color but a small swelling. I went to the hospital were I got immediately attention. The doctor took my leg and began –carefully- to try to laterally bent it, both sides, extended leg, 30 degrees bent it. I was very concerned the knee would fail. It didn’t. The doctor told me I had a first degree ligaments stretching, something very easy to cure, just some resting. The most painful was the bill: 1.30 dollars. I have to say that in the northern countries, at this time, 24 hours after, I probably didn’t know if the lesion was serious or light. A physician had never taken the risk of trying the leg, he just had ordered a half dozen of X-rays from the all the angles, and sent you to a specialist, who could see you in four months because “our waiting list is too long”. And the bill? Just $ 200 pllus another 200 for the X-Rays plates. I prefer the direct diagnostic of our physicians by touching and observing the pacient, instead of those sofisticated examens made by machines that have no contact with the pacient. Congratulations to our phyhsicians.


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Bueno, FINALMENTE llegué a Caraz a medio día, almorcé, me ubiqué en el hotel, y me empeloté para bañarme. Y Oh! Sorpresa, la rodilla que me la imaginaba negra como tinta e hinchada como un balón, no tenía nada de color y la hinchazón era muy leve. Me fui al hospital donde me atendieron inmediatamente. El doctor me coge la pierna a torcérmela para los lados y yo haciendo fuerza para que no fuera a fallar. Y……nó falló. Me dijo que tenía un esguince de primer grado (el más leve) que tuviera algo de quietud y que me pusiera una rodillera. Lo mas doloroso fue la cuenta: 4 soles, que equivalen a 1.3 dólares. Se parece a los países del norte, allá el médico nunca se hubiera atrevido a tocármela y menos a hacerle fuerza en el sentido en que ella fallaría. Allá me hubieran tomado media docena de radiografías por todos los lados, después me hubieran mandado donde el especialista traumatólogo que da las citas para dentro de 4 meses, y me hubieran cobrado por lo menos 200 dólares por la consulta mas otros 200 por las radiografías. Yo prefiero el diagnóstico directo, por tacto y observación de nuestros médicos, a los sofisticados exámenes y respuestas de máquinas que no logran observar al paciente tal como está. Felicitaciones a nuestros médicos.


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My knee took a full resting day. On Friday 14, I went up to LLanganuco Lakes and continued climbing to Portachuelo Pass at 4712 m, although the weather was not cooperative. LLanganuco area is located in between Huandoy Mountain and Huascaran Mountain, the highest in Peru at 6168 m. On Saturday 15 I made another small tour getting a good set of pictures.


Tomé un día de quietud para restablecer la rodilla. El viernes 14 subí a la zona de las Lagunas Llanganuco y continué subiendo hasta el paso Portachuelo, 4712 m, aunque el tiempo no fue muy colaborador. Llanganuco se encuentra entre los nevados Huandoy, y Huascarán que es el mas alto de Perú con 6168 m. El sábado 15 hice otro pequeño tour donde logré unas buenas fotografías.


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Hotel Los Pinos,l looking at part of Cordillera Blanca (white range)


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Hotel Los Pinos, mirando parte de la Cordillera Blanca

Nice place, quiet, mountain activities related, and a tasteful and very good served meals.


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Rico lugar, tranquilo, relacionado con deportes de montaña, y una sabrosa y bien servida comida.
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This was my sight from my room, fantastic.
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Esta era la vista desde mi alcoba, fantástica.
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Huascarán from the road to Pueblo Libre. This part of the year at the beginning of the rainy season, is not the best to get mountain pictures.
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Huascarán desde la vía a Puerto Libre. Esta época del año, cuando están empezando las lluvias, no es la mejor para fotografiar la montaña.
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Llanganuco Lakes


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Lagunas LLanganuco.
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Cimbing to Abra Portachuelo (Portachuelo Pass), I found this extrange sign (dangerous curves),…..

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Trepando a Abra (Paso) Portachelo, encontré este extraño aviso,…..
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….but I couldn’t understand it,….

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....pero no lo pude entender,….
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….not even when the truck had to go back before continuing dawn hill.

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….ni siquiera cuando el camion tuvo que reversar para continuar falda abajo.
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Portachuelo Pass,…..

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Abra Portachuelo,…..
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…..where my GPS showed 4712 m. Suzi was fresh as a lettuce, asking for more climbing, always running nice, smooth, and at low revolutions. - What a bike!!!

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….donde mi GPS marcó 4712 m. Suzi estaba fresca como una lechuga, pidiendo mas trepada, siempre funcionando parejo, suave y a bajas revoluciones. – Qué moto!!!
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Coming down, I stopped at the lake to have some food and coca mate against altitude sickness. Mysteriously, my camera fired it self. When I checked out the picture, she smiled and sweetly told me we now were friends.


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Regresando, paré en la laguna a comer algo y a tomar mate de coca contra el soroche. Misteriosamente mi cámara se disparó. Cuando miré la fotografía lograda, ella me sonrió y dulcemente me dijo que ya éramos amigos.
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Mountains are dry and with nude rocks, but interior valleys with some water are splendorous.


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Las montañas son secas y con rocas desnudas, pero los valles interiors con agua son esplendorosos.
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I guarantee these women do not need nannies, ever.


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Campesina3.jpg


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Les garantizo que estas mujeres no necesitan niñera jamás.
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The fashion is sensational, but the shirt wonderful.


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La pinta es sensacional, pero la blusa es un belleza.
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Internet cafés and locations for calling to base and cellular phones, is a BIG business in these countries. It doesn’t matter one is next door the first one.


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Internet cafés y lugares para llamar a teléfonos fijos y a celulares, es un GRANDE negocio en estos países, no importa que estén enseguida” : será que así se sienten quienes usan los servicios?
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In Caraz the verb “to prohibit” is well conjugated. In most of the parts, doesn´t.


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En Caraz el verbo “ prohibir “ es bien conjugado. En la mayoría de las partes, no.
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If you want to see my general progress, click on the next image.

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La imagen anterior muestra mi avance general.
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Click on the following images to see my particular progress along Ecuador and Perú.
BLUE line means good paved road.
RED line means bad paved road, or graveled.
GREEN line means a VERY narrow road with no gravel, only with site variable materials: tilt, sand, rock, gravel, stones, mud, etc.


ECUADOR
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PERU
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Click EN las imágenes si desea ver mi avance en particular por Ecuador y Perú.
Línea AZUL significa carretera con pavimento en buenas condiciones.
Línea ROJA significa carretera con pavimento en malas condiciones, o en grava.
Línea VERDE significa carretera MUY estrecha, sin grava, con el material de la zona que es variable: tierra, arena, piedra, grava, roca, pantano, etc.

Posted by Santiago Lema at 12:00 AM GMT
November 27, 2008 GMT
13. Caraz to Huánuco

I left Caraz on Sunday, November 16-08, heading to Chavin de Huantar, an archaeologically important site because the influence it had in central South America. Its development starts since 2.500 years ago when Nazca Lines were also drawn.

I’m sorry to say the Callejón de Huaylas (Huaylas alley) didn’t fulfil my expectation, at least up to the point I rode it: Catac. It’s a narrow valley that gains wideness up the river. Neverftheless, the vistas of the Cordillera Blanca are interesting, though the season is not the best because the clouds.
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Amigo: ahora puedes leer la historia completa en mi libro "La Suramérica que recorrí". Ve a www.palibrio.com. Las fotos, míralas aquí.
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El domingo 16 de noviembre salí de Caraz con destino a Chavín de Huantar, un sitio de singular importancia arqueológica por la influencia que tuvo la cultura Chavín, inclusive en Colombia donde frecuentemente se le toma como referencia a otros desarrollos. Su desarrollo se inicia desde hace 2.500 años, edad semejante a las líneas de Nazca.
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El Callejón de Huaylas, lamento decirlo, no llenó mis expectativas, al menos hasta donde lo recorrí, Cátac. Es un valle al principio estrecho y que se amplía a medida que se gana altura. Es justo decir sí que las vistas de la Cordillera Blanca son interesantes, aunque esta época del año no es la mejor debido a la nubosidad que se presenta.
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The Huascaran is always present behind the towns close to Yungay, that was buried in 1970 by an ice-slide produced by an earthquake. Yungay is today localized in the shadow of a protecting hill.
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El Huascarán está omnipresente detrás de las poblaciones vecinas a Yungay, que fue sepultado en 1970 por un alud que se produjo al desprenderse un gran bloque de hielo en un temblor de tierra. Hoy está localizado a la sombra de un cerro que lo protege.
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Ranrahirca was also erased from the map in January 10-62. Part of Huaraz Department suffered the same type of disaster with 5.000 people killed, and the same occurred in 1912 along the valley. Yungay it self was completely destroyed back in 1872. The human being has a short memory when he is challenging nature.
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Ya Ranrahirca había sido borrada del mapa en Enero 10/62; parte de Huaraz sufrió lo mismo años antes con 5.000 vidas perdidas; en 1912 hubo varias catástrofes en el valle, y Yungay mismo había sido completamente destruído en 1872. El ser humano tiene memoria corta cuando se trata de desafiar la naturaleza.
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Another pretty fashion
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Otra pinta lindísima
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At least in Huaraz, as a part of a monument, there is an allusion to the patriotic crossing of the Andes by the liberator army.
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Al menos en Huaraz, como parte de un monumento, hay una alusión al patriótico cruce de los Andes por el ejército libertador.
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I found in Catac this fan who told me I was so valiant travelling alone; I could not believe it.
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En Cátac me encontré esta admiradora quien me decía que yo era muy valiente haciendo este viaje solo, que no lo podía creer.
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You left the Huaylas valley in Catac to go up the Cordillera Blanca. The first ascending kilometres by the pampa ( high flat land ) did not indicate me which of the valleys the road was going along. Probably it could be by this one, clean and with beautiful mountains…………………………….
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SubiendoAChavinDeHuantar2.jpg
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In Cátac se deja el Callejón de Huaylas para remontar la Cordillera Blanca. Los primeros kilómetros ascendiendo por la pampa no me indicaban por cuál de las valles continuaría la carretera, si por éste, despejado y con hermosos nevados acompañantes,………………………….
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…………………….or through this one, a little darker.
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………………………o por éste, un poco mas oscuro.
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I needed only a few minutes to understand the road was going to the most interesting one. While I stopped to prepare from the rain myself and the cameras bag, the heavy part of the storm have already passed when I reached the bleak plateau. Nevertheless, the 3°C were enough to receive some sleet. After passing Kahuish Tunnel at 4616 m, the weather on the other side of the range was better.
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SubiendoAChavinDeHuantar4.jpg
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Bastaron unos pocos kilómetros para indicarme que el camino iba por el valle más interesante. Mientras me detuve a prepararme y preparar la bolsa de las cámaras contra la lluvia, la parte fuerte de la tormenta ya había pasado cuando llegué al páramo. Sin embargo, los 3°C eran suficientes para que aún estuviera cayendo granizo. Al otro lado de la cordillera, después del Túnel Kahuish a 4516 m, el tiempo fue mejor.
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I came back next day, with excellent weather, to make high altitude acclimatising exercises.
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Regresé al día siguiente, con excelente tiempo, a hacer ejercicios de aclimatación a esta altura.
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Christ is greeting you at the exit of the tunnel, but I climbed up there to greet Him.
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Cristo Redentor te saluda a la salida del túnel, pero yo subí hasta allí a saludarlo.
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The landscape is inhospitable.
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El paisaje es espléndido, pero inhóspito.
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It is hard to believe that in this inhospitable spot, at 4.300 m, peasants stand their future on their sheep and goat herds. Carefully look at he picture if you think there are only rocks; or better, move on the next picture.
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Es difícil creer que en este inhóspito paraje, a 4.300 m, campesinos soportan el futuro en sus rebaños de ovejas y cabras. Mire detenidamente si cree que son sólo rocas, o mejor, pase a la siguiente fotografía.
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In other places, peasants are a little more lucky.
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En otros parajes, otros campesinos son mas afortunados.
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In Chavin, the royalties from Antamina Mine, have been used in rock-paving and now in its cleaning. The security vests are so important because the heavy traffic.
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En Chavín, las regalías de Mina Antamina se han empleado en el empedrado de las calles y ahora en su limpieza. Los chalecos de seguridad son importantísimos en medio del fuerte tráfico.
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Chavin site. The square plaza and the main plattform or cut-pyramid.
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Esta es la plaza cuadrada y la plataforma o pirámide principal atrás en el sitio arqueológico de Chavín de Huántar.
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I was impressed with the hydro-acoustic works made for showing the people the LANZON’s voice, the supreme god. That way, the shaman could maintain the spiritual authority as a medium with the other world.

Chavin is located between two rivers. Rocky culverts (aprox. 0.7 m wide x 1.0 m high) were made for conducing the water from the upper river, passing through the complex, to the lower river. At certain spot, where the culvert has some slope, it has about a dozen vertical shafts (aprox. 0.3 m x 0.3 m). The deal is that water coming down through the culvert and pushing air through the vents with different length, should produce odd sounds. Zampoña is a wooden musical instrument. In Chavín they had a gigantic zampoña. For sure it had a water flow control to produce different sounds, the words of Lanzón. What a way for alienating the people!!
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Lo que mas me impresionó de Chavín de Huántar es el trabajo hidro-acústico que se construyó para mostrar a la población la voz del dios Lanzón, y con ello el chamán mantener la autoridad religiosa y como medio de contacto con el más allá.

Chavín está localizado entre dos ríos. Cárcamos o galerías subterráneas fueron construidas para conducir el agua desde el río mas alto, pasando por el complejo, y desaguando en el río más bajo. En determinado punto el cárcamo, que repito es subterráneo y en ese punto tiene cierta pendiente, tiene como 10 respiraderos a la superficie (de aproximadamente 30 cm x 30 cm). El asunto es que el agua bajando por el cárcamo y empujando el aire a través de los respiraderos de distintas longitudes, debería producir extraños y diferentes sonidos. Una zampoña gigante! Seguramente había cierto control del flujo del agua para a su vez cambiar el flujo del aire y producir la voz de Lanzón. Qué manera de alienar la población, ah?
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God Lanzón (the carved rock) was at the beginning exposed to the elements, but after some time, it was let into a gallery and covered with a cut-pyramid. Probably after it was covered, the Zampoña was built. In the pictures, the real Lanzón into the gallery, and a replica outside of the museum. Lanzon (big lance) is a modern name related with its shape.
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ChavinDeHuantarGaleriaDeLanzon6.jpg
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ChavinDeHuantarLanzonReplica1.jpg
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Lanzón ( la piedra tallada ) estuvo primero a la intemperie, posteriormente fue dejado en su galería y recubierto por una pirámide. Para esta época seguramente es para cuando construyen la zampoña. Aquí tenemos al real en la galería y una réplica en el exterior.
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Continuing with the trip, I decided to make a crossing through a mine for shortening more than three hours and 140 km of riding. Those far away rocks seemed similar to Kananaskis Country, close to Calgary where I live.
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Decidí hacer una travesía por una carretera de una mina particular, desde Chavín de Huantar hasta La Union, travesía que me ahorró mas de tres horas de viaje y 140 km de recorrido. Estas rocas lejanas y arriba en la montaña me parecieron semejantes a unas existentes en Kananaskis Country, cerca de Calgary donde vivo.
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What I didn’t imagine was I had to climb and pass by close to them.
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Lo que no sabía era que tenía que subir hasta esas rocas y pasar cerca a ellas
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Close to La Union is HUANUCO PAMPA, also called Huánuco Marca, or more modern but less authentic, Huánuco Viejo.
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Huánuco Pampa was the Inca administrative capital of CHINCHAYSUYO, one of the four main divisions of TAHUANTINSUYO, the whole Inca Empire, whose dominions went up North to southern Colombia, and down to southern Chile.
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30.000 people used to live around Huánuco Pampa. They produced fabrics, chicha, weapons and stored big amounts of food in the colcas (horizontal and vertical silos).
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Cerca de La Union se encuentra HUANUCO PAMPA, llamado también Huánuco Marca o modernamente y menos auténtico, Huánuco Viejo.
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Huanuco Pampa era el centro administrativo Inca del CHINCHAYSUYO (división del norte, que iba hasta el sur de Colombia) una de los cuatro divisiones, que junto con el ANTISUYO, el CUNTISUYO y el KOLLAYSUYO, componían el gran TAHUANTINSUYO, el gran imperio de los Incas que se extendía hasta el dominio de los Mapuche en el sur de Chile.
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En los alrededores vivían cerca de 30.000 trabajadores, produciendo tejidos, chicha, almacenando víveres y demás menesteres.
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The Ushnu or ceremony plaza had delicate finishes including cornices and feline figures.
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El Ushnu o plaza ceremonial tenía delicados terminados incluidas cornisas y figuras generalmente felinas.
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The Kallanca was a kind of warehouse to accommodate troops, temporary workers, and administrative visitors.
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La Kallanca era una construcción larga para alojamiento de tropas, trabajadores temporales y administradores visitantes.
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The Inca House, in the background, had three consecutive gates.
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La Casa del Inca, al fondo, tenía tres puertas consecutivas.
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The Inca’s house was put to torch by Spaniards. The tub is the better preserved remaining. It has stairs in the background while the water is coming by two small channels in the foreground.
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Puesta a fuego por los invasores españoles, evidencia que se encuentra en las piedras de las paredes, el baño de inmersión fue lo que mejor quedó. Acceso por escalinatas, y entrada del agua por las dos pequeñas canales que se ven de este lado de la foto.
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A big part of Inca’s house was not concluded when the Europeans came.
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Gran parte de la Casa del Inca quedó inconclusa ante la llegada de los europeos.
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Rocks were pre-cut in the quarry, and then finished and adjusted in site. The protruding parts let them a better handling.
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La piedra era pre-cortada en la cantera, y luego pulida, ajustada y terminada en el sitio. Las protuberancias dejadas eran con el propósito de manejarlas más fácilmente.
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Alfter visitting Huanuco Pampa, I left for TANTAMAYO, 120 km apart, were the ruins are called skyscrapers. This canyon is of a Marañón River affluent.
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Después de visitar Huánuco Pampa, salí para TANTAMAYO distante 120 km, donde se encuentran unas ruinas llamadas rascacielos. Este cañón es producido por un afluente del Río Marañón, camino arriba hacia Tantamayo.
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I reached Tantamayo by 3:30. A boy told me the skyscrapers were in the front hill. I had to walk from the lower part of the picture (you can see some roofs), at Pampa Florida. I rode to Pampa Florida and let Suzi at the end of the track. Efaías (another boy) told me the climbing takes one hour if you are going quickly, but one hour and a half if you are going slowly. But interpreting what does mean quickly or slowly was not easy. Living at that altitude and in his teens, his slowly pace would be several times my quickly pace, loaded with 54 years and living in a prairie.
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It was 3:50. I would have just one hour day-light after ascending in 1.5 hours, if I could. It was clear that the descending would be in the darkness. I had two aggravates. The first was the altitude; Pampa Florida was at 3.500 m, and GPS showed me latter Susupillo (the ruins) was at 4.122 m. My second aggravate was my knee, not healed completely. I wore my knee-belt and took the cameras that added to my load: riding gear (jacket and pants, I didn’t want to let them track-side) and rubber boots (it was raining the whole day). Stopping for maintaining heart-bits under 140 a minute, a safe rate for my age, I began the sloping climb by that mule-track. Forty-five minutes after, when I had shortened my power, I met Efaías who had come by a longer but less inclined way, I had took the direct way. He encourage me saying it already is as short walk to the end, and after some words, he decided coming with me. Short after, I asked him to help me with the jacket, almost 8 kg less.
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Susupillo.jpg
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Llegué a Tantamayo a las 3:30 de la tarde. Me informan que los rascacielos se encuentran en la cima del cerro del frente. Habría que subir caminando desde la parte baja de la fotografía en donde se alcanzan a ver unos techos, Pampa Florida. Voy hasta Pampa Florida, dejo la moto al final del camino. Efaías me informa que la subida toma hora y media “despacio”, una hora “rápido”. Faltaba traducir lo que significaba despacio y rápido para él con 18 años viviendo a medio camino a la cima, comparados con mis 54 años y viviendo en la pradera de Canadá.
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Eran las 3:50, me quedaría sólo una hora de luz después de ascender si lograba hacerlo en hora y media, el regreso era obvio que sería en la oscuridad. El mayor agravante era la altitud, Pampa Florida está a 3.500 m y el GPS mostró luego que el ascenso fue hasta los 4.122 m!!. Tomé las cámaras que se sumaron al peso del equipo de conducir completo, incluida las botas de caucho pues había estado lloviendo durante el día. Haciendo pausas para mantener las pulsaciones por debajo del nivel seguro para mi edad que son 140 por minuto, fui ascendiendo lentamente por el empinado camino de herradura. Cuarenta y cinco minutos después, cuando ya las energías estaban cortas, me encuentro con Efaías quien había ascendido por un camino mas largo pero menos empinado, yo había tomado la ruta directa. Él me anima diciéndome que falta poco y después de unas palabras se ofrece a acompañarme. Poco después le pido el favor de ayudarme con la chaqueta y botas, casi 8 kg menos.
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Climbing, resting and chatting combined, finally I had Susupillo pre-Inca ruins to my sight. The fortress seemed to be an out-look because the towers there.
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Combinando trepada con descansada y conversada, finalmente tuve a la vista las ruinas pre-Incas de Susupillo, una fortaleza cuyo principal función parecía ser de observación por las torres construídas.
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This is a wide tower but only three meters deep with meter thick walls. The stairs to internally accessing are made of rocks protruding from the walls. The back wall, looking toward the high part of the mountain, has no openings.
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Este edificio es una torre ancha pero de sólo tres metros de profundidad con paredes de casi un metro de espesor. Se accede internamente por una escalera hecha con piedras sobresalientes incrustadas en los muros. La parte posterior que da hacia la parte alta de la montaña es cerrada.
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Lodging was in the major’s house. Food is cooked in wooden stove, delicious!
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El alojamiento en la casa del alcalde incluía alimentación preparada en fogón de leña, deliciosa!
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That night I was compensated with this spectacular sky. High altitude and the darkness on Tantamayo, allow me to appreciate stars I had forgotten they did exist.
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Esa noche fui recompensado con este cielo espectacular debido a la casi completa oscuridad en Tantamayo.
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Inca´s crown. Next day, Thursday November 20-08, I came from Tantamayo to Huánuco, an important frontier city between de sierra and the Amazon forest.
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Corona del Inca. Al día siguiente, jueves 20 de noviembre, tomé el camino de regreso desde Tantamayo hasta Huánuco, importante ciudad que conecta el comercio entre la sierra y la selva del noreste. A propósito, Huánuco es la voz deformada de guanaco, wanaco, uno de los 4 animales característicos de estas montañas ( llama, alpaca, vicuña y guanaco ).
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In Huánuco, I completed a long length of third category off roads I have ridden from Caxamarca. I will have ahead a good paved length toward Cerro de Pasco, Junín, Huancayo and Huancavelica.
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En Huánuco terminó este largo tramo de carreteras de tercera categoría, destapadas, que he venido recorriendo desde Cajamarca. Sigue un buen tramo de pavimento, pasando por Cerro de Pasco, Junín, Huancayo y Huancavelica.

Posted by Santiago Lema at 11:22 PM GMT
 


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