India
October 25, 2002 GMT
India deel 1 (05/10 tot 25/10/02)

In Amritsar beslissen we uiteindelijk om in plaats van
rechtstreeks naar het zuiden te rijden (Goa), een
loupe te maken naar Dharamsala, het toevluchtsoord van
de Dalai Lama en vele Tibetanen. Het ligt op ongeveer
1700 meter hoogte aan de rand van de Himalaya.

De residentie van de Lama is eigenlijk Mc Leod Ganj
en ligt nog 5 km verder. Daar bevinden zich ook de
meeste hotels. Er heerst een hele relaxe sfeer,
vooral minder opdringerige verkopers. De meeste
mensen zijn hier Tibetanen en monniken. Ze zijn
gevlucht uit Tibet over de Himalaya en vinden hier
rust.

Er is van alles te doen in Mc Leod Ganj. Er blijven
hier dan ook veel toeristen rondhangen. Zo volgen we
een yoga-cursus samen met een Francaise uit La
Reunion.
Ze weet ons heel wat te vertellen over zeilbootreizen
in de Indische en Stille oceaan. Samen met haar man
hebben ze al 12 jaar een zeiljacht van 15 meter in La
Reunion.

We bezoeken het museum waar we erg van onder de indruk
zijn. Het toont de periode vanaf 1950, de invasie van
de Chinezen in Tibet, tot vandaag nog steeds bezet
gebied. Zelfs zijn er videobeelden met getuigenissen
van mensen die de Himalaya te voet doorstaken naar
India.

We doen een poging om de Himalaya van dichterbij
te zien. Halverwege onze klimtocht krijgen we echter
te kampen met slecht weer en moeten we terug. Na 6
uren klimmen en dalen en niets te hebben gezien, geven
we het op.

Na 4 dagen in de bergen hebben we opnieuw zin om wat
te rijden.
We bezoeken Chandigargh, een stad ontworpen in 1950
door Le Corbusier. Voor die tijd een zeer moderne en
nog steeds tot op vandaag een vooruitstrevende stad in
2 opzichten: de gebouwen op zich en de wegen met al de
rondepunten geschikt voor het doorgaand verkeer.
Er werd echter weinig rekening gehouden met het feit
dat de stad in India ligt en daardoor een beetje een
bizarre sfeer geeft.

Om grote stukken afstand te overbruggen rijden we via
de "highway" richting Delhi. De baan is wel
gecontrueerd als een autosnelweg, maar je houd niet
voor mogelijk wat je allemaal tegenkomt: geparkeerde
traktoren op de inhaalstrook; kuddes koeien en
schapen; veel spookrijders; een schoolbus die dwars
over de autosnelweg stil staat en beide richtingen
blokkeert, terwijl de inzittende kleuters de hele
situatie met angst in de ogen bekijken.

Langs de weg steekt men dan ook nog het gras in brand
(techniek om nieuwe vruchtbare grond te maken) en de
autosnelweg ligt dan een paar honderd meter in de rook
waardoor niemand nog iets ziet....
Net voor Dehli gaan we er af en rijden rond de stad
naar Jaipur.

We verblijven in Digi Palace, een echt Maharaja
paleis, zowel wat betreft de kamers, de restaurant, de
tuin, de patio s en de bediening. Dit allemaal voor
de prijs van 10 dollar per nacht per kamer.

De eigenaar is geinteresseerd in onze motoren en onze
reis. Hijzelf was een fervent motorijder en vertelde
ons over zijn rally s in de Thar-woestijn van Rajastan
met de Royal Enfield 15 jaar geleden. Nu had hij een
passie voor paarden en speelde polo. Hij was
duidelijk iemand van een hogere "caste".

We verkennen Jaipur (de roze stad) met een rickshaw.
Heel impressionant zijn de olifanten die ook deel
uitmaken van het verkeer en het straatbeeld. Ze
worden hier nog steeds als werk- en lastdier gebruikt.
Na een bezoek trekken we ons terug in de tuinen van
Digi Palace, een oase van rust in deze woelige stad.

In Puskar zijn we een maand te vroeg voor de "Camel
Fair", een jaarlijkse samenkomst van pelgrims, die
naar verluid in de Lonely Planet staat beschreven als
een van de hoogtepunten van India.

De meeste hotels zijn gesitueerd rond het heilige
meertje. Het is hier vrij toeristisch en er hangen
hier veel Israeli s rond met een Enfield. De meeste
hoteluitbaters vragen naar onze nationaliteit, ze
vertellen ons dat ze liever geen Israeli s ontvangen.
We horen dat het zeer slechte betalers zijn en dat ze
afdingen tot het bijna voor niks is. Zelf hebben we
met hen weinig of geen contact, terwijl ze eigenlijk
toch beter een beetje aan hun reputatie zouden werken.
Of hebben ze misschien schrik om de confrontatie aan
te gaan over de Palestijnse kwestie?

De laatste stop in Rajastan is Udaipur, een van de
meest romantische steden in India. Het oud gedeelte
is gelegen rond het meer met paleizen en tuinen en
kleine steegjes.

In het midden van het meer situeren zich 2
paleiseilanden. De horizon rond de stad bestaat uit
bergen met in de verte nog het "moesson-paleis" op de
top van een berg.

In vele restaurantjes op het dakterras, kan je de
James Bond film "Octopussy" bekijken. die hier in
Udaipur voor een groot gedeelte gedraaid is. We
willen ons ook eens in een James Bond film wanen en
beslissen te gaan dineren in het Lake Palace hotel
midden op het meer. De "dresscode" schrijft voor dat
we in stadskledij moeten zijn. We zijn de hele morgen
in de weer met het wassen en opmaken van onze kleren
en onszelf. Het enige wat we niet hebben zijn deftige
schoenen, maar we riskeren het met onze Teva-sandalen.
Bij het verlaten van ons hotel krijgen we de vraag of
we naar Lake Palace gaan: voor ons is dit de
bevestiging dat we er deftig genoeg uit zien om binnen
te mogen.

In een sierlijk bootje met stuurman met aangepast
kostuum, brengen ze ons naar Lake Palace hotel. Daar
worden we met zeer veel stijl ontvangen. Het is
ongelofelijk hoe je hier van het ene moment op het
andere valt van de armoede in de decadentie.

De laatste 1400 km van Udaipur naar Goa leggen we af
in 4 dagen. Op de kaart staat dit als een hoofdweg
maar bijna overal is men wegenwerken aan het
uitvoeren. De aarde en andere grondstoffen om de weg
aan te leggen worden aangebracht met mankracht via
emmers en waskommen. Aan dit tempo is er nog werk
voor 10 jaar aan deze weg.

De gradatie van "gevaarlijk verkeer" bereikt hier zijn
hoogste punt. We ontmoeten 2 Duitse motards en ook
zij konden niet ontsnappen aan een ongeval. Gelukkig
maar met een paar schaafwonden aan het been. Wij
hebben blijkbaar zeer veel geluk en komen zonder
kleerscheuren aan in Goa.

Onze 1ste stop is Arambol bij Asvem Beach, waar onze
geplande vakantie ingaat aan een idylisch Bounty
strand, ver weg van alles.

Posted by Luc De Wulf at 07:00 PM GMT
December 06, 2002 GMT
India deel 2 (10-11-2002 tot 05-12-2002)

Vrienden uit Belgie op bezoek

Na 14 dagen rust op een strand onder de palmbomen
hebben we weer zin om wat te reizen. Deze keer laten
we de motoren op stal staan en kiezen we voor het
openbaar vervoer.

Samen met Dirk en Luc van de brandweer Gent willen we
de "Backwaters" bezoeken in het zuiden van India,
Kerala. Na 8 maanden is het een leuk weerzien en
plezant iets uit Gent te vernemen.

We reizen samen per trein naar Kochi. Op de trein
zitten we in de wagon, vlak na de keukenwagon. De
keuken is op vrij primitieve, doch efficiente manier
ingericht. Tweemaal per dag worden er gemiddeld 1000
maaltijden klaargemaakt. We zien mais malen met een
grote maalsteen met de hand. De keukencrew bestaat
uit 8 man. Tijdens een bezoek kunnen we het niet
langer dan 10 minuten volhouden door de hitte. Het
personeel echter werkt en slaapt hier 5 dagen non-stop
en zijn amper 2 dagen vrij.

In Kochi kan men langs het water de Chinese visnetten
van dichtbij zien. Het zijn grote hefboomsystemen met
aan de ene kant een groot net en aan de andere kant
rotsblokken die dienen als tegengewicht. Zo kan men
het net van 10 bij 10 meter, dat ophangt aan 4 armen,
in het water laten zakken en weer ophalen.

In de buurt kopen we verse vis en allerhande
zeevruchten die we laten bereiden in een stalletje een
beetje verderop. Voor visliefhebbers is dit een waar
festijn.

Fort Kochi is een rustige plaats met veel Portugese en
Nederlandse huizen uit de koloniale tijd. In hotel
Delight, een mooi oud sfeervol Nederlands huis,
krijgen we een tip van de eigenaar. Hij beveelt ons
een adres aan midden in de Backwaters, nl. Ambalapuza
Er is tevens een bootje beschikbaar, om zelf mee rond
te varen. Dit is een kolfje naar onze hand en we gaan
in op zijn voorstel.

Na een 2 uur durende busrit, een half uur "tuc-tuc"
(autorickshaw) en het laatste stuk te voet langs
kleine bospaden en over kleine voetgangersbruggetjes,
komen we aan in het "mini-resort": River Side Retreat.
Hier huist een familie die beschikt over 5 kamers om
te verhuren, gelegen in een zeer mooie tuin aan het
water.

Twee dagen gaan we op verkenning met een traditionele
roeiboot, geschikt voor 4 personen. We verlaten de
grote rivier en slaan de kleine kanaaltjes in.
We zien eenmansbootjes met venters die van huis tot
huis varen met alle basisbehoeften. Hier en daar
stoppen we voor een thee en we voelen dat de mensen
hier heel gemeend vriendelijk lachen en niet echt
gewend zijn aan toeristen. Daarentegen langs de grote
rivieren roepen de kinderen van het moment ze onze
bleke gezichten zien: Pen, Pen, Give me Pen !

De "Backwaters" is een paradijs voor ornithologen. We
zien Kingfishers, Fisheagles, Seaeagles en talrijke
kleurrijke vogels. Ook zien we hier grote vleermuizen
of vliegende honden(?) met vleugelwijdte van 1 meter.
We kunnen hier een paar prachtige beelden vastleggen
met de telescoop van Dirk die tot 60 maal vergroot.

Vanaf ons " River Side Retreat" nemen we de busboot naar
Kollam, ongeveer 6 uur varen. Halfweg stoppen we voor
de lunch, waar we een voortreffelijke Thali geserveerd
krijgen op traditionele wijze. Op een half bananenblad
en zonder bestek is het niet zo eenvoudig om alles
naar binnen te werken.

Net voor de aankomst in Kollam zien we midden op het
meer nog een zeer mooie zonsondergang met in het rode
licht een aantal kleine vissersbootjes die het decor
afwerken.

Het bezoek van Dirk en Luc lijkt kort maar is intens.
We maken ook van de gelegenheid gebruik om wat
overtollige bagage en de gitaar mee te geven naar
Belgie.

Tweede bezoek van vrienden uit Belgie

We krijgen een e-mail bericht dat Inge, een vriendin
uit Antwerpen, aangekomen is in Goa. Ze verblijft bij
Elka, eveneens een vriendin uit Belgie, maar zij woont
in Goa. We worden bij haar uitgenodigd in
Baga-Calangute waar we kunnen logeren. Ook dit is een
aangenaam weerzien na bijna 9 maanden.

We rijden met ons vieren per motorfiets naar Gokarna.
Een Pelgrimsoord aan de kust, waar het massatoerisme
nog niet bestaat, maar wel ontdekt is door de oude
hippies van de jaren 70. De stranden zijn maagdelijk
en de sfeer zeer Indisch. Na 2 dagen rijden we terug
noordwaarts langs de gekende stranden van Goa.

We ontmoeten in Agonda een paar "overlanders". Een
Zwitsers koppel op een motorfiets Triumph Tiger 900.
Ze maken een wereldreis, gepland over een periode van
4 jaar, waarvan ze reeds 18 maanden onder weg zijn.
Ze hebben een beetje problemen met de motorfiets:
slechte kwaliteit van benzine en de achterveer is
kapot. Maar ja, als je de motorfiets zou zien begrijp
je het direct. Er zijn maar liefst 5 alu-koffers op
bevestigd, waarvan de top-case 1 m x 0,5 m x 0,5 m
bedraagt. Zoiets hebben we nog nooit gezien, net een
kleerkast op 2 wielen. Hun totaal gewicht is 530 kg.

Terug in Colva vinden we een vliegticket dat ons van
Bombay naar Sidney brengt op 10 december. Voor de
motoren vinden we een air-cargo bedrijf die de motoren
met Thai air ook van Bombay naar Sydney brengen.
Daarvan hebben we de bevestiging per fax. De
vliegticketten voor onszelf zijn reeds in ons bezit.

We willen rond 3 december in Bombay zijn om alles te
kunnen regelen wat betreft het versturen van de
motoren, zodanig dat we gerust kunnen vertrekken naar
Australie.


Posted by Luc De Wulf at 07:00 PM GMT
 


HU DVD Summer Special!

Now that summer is here, get On the Road! Take 30% off the Achievable Dream - On the Road! 2-DVD set until August 31 only. Get On the Road! Learn the tips to staying healthy, happy and secure on your motorcycle adventure!

Our veteran travellers share their tips (and great stories) for staying healthy, happy and secure on your motorcycle adventure.

"A fantastic, informative and inspirational DVD."

"It's brilliant - thank you very much!"

Check it out at the HU Store! Remember to use Coupon Code 'ONTHEROAD' on your order when you checkout.


Renedian Adventures

What others say about HU...

"I just wanted to say thanks for doing this and sharing so much with the rest of us." Dave, USA

"Your website is a mecca of valuable information and the DVD series is informative, entertaining, and inspiring! The new look of the website is very impressive, updated and catchy. Thank you so very much!" Jennifer, Canada

"...Great site. Keep up the good work." Murray and Carmen, Australia

"We just finished a 7 month 22,000+ mile scouting trip from Alaska to the bottom of Chile and I can't tell you how many times we referred to your site for help. From how to adjust your valves, to where to stay in the back country of Peru. Horizons Unlimited was a key player in our success. Motorcycle enthusiasts from around the world are in debt to your services." Alaska Riders

contest pic

10th Annual HU Travellers Photo Contest is on now! This is an opportunity for YOU to show us your best photos and win prizes!

NEW! HU 2014 Adventure Travel T-shirts! are now available in several colors! Be the first kid on your block to have them! New lower prices on synths!

HU 2014 T-shirts now in!

Check out the new Gildan Performance cotton-feel t-shirt - 100% poly, feels like soft cotton!


What turns you on to motorcycle travel?


Global Rescue, WORLDwide evacuation services for EVERYONE

Global Rescue is the premier provider of medical, security and evacuation services worldwide and is the only company that will come to you, wherever you are, and evacuate you to your home hospital of choice. Additionally, Global Rescue places no restrictions on country of citizenship - all nationalities are eligible to sign-up!


New to Horizons Unlimited?

New to motorcycle travelling? New to the HU site? Confused? Too many options? It's really very simple - just 4 easy steps!

Horizons Unlimited was founded in 1997 by Grant and Susan Johnson following their journey around the world on a BMW R80 G/S motorcycle.

Susan and Grant Johnson Read more about Grant & Susan's story

Membership - help keep us going!

Horizons Unlimited is not a big multi-national company, just two people who love motorcycle travel and have grown what started as a hobby in 1997 into a full time job (usually 8-10 hours per day and 7 days a week) and a labour of love. To keep it going and a roof over our heads, we run events (22 this year!); we sell inspirational and informative DVDs; we have a few selected advertisers; and we make a small amount from memberships.

You don't have to be a Member to come to an HU meeting, access the website, the HUBB or to receive the e-zine. What you get for your membership contribution is our sincere gratitude, good karma and knowing that you're helping to keep the motorcycle travel dream alive. Contributing Members and Gold Members do get additional features on the HUBB. Here's a list of all the Member benefits on the HUBB.


Books & DVDs

amazon

All the best travel books and videos listed and often reviewed on HU's famous Books page. Check it out and get great travel books from all over the world.


Motorcycle Express for shipping and insurance!

Motorcycle Express

MC Air Shipping, (uncrated) USA / Canada / Europe and other areas. Be sure to say "Horizons Unlimited" to get your $25 discount on Shipping!
Insurance - see: For foreigners traveling in US and Canada and for Americans and Canadians traveling in other countries, then mail it to MC Express and get your HU $15 discount!

Story and photos copyright ©

Sorry, you need a Javascript enabled browser to get the email address and dates. You can contact Horizons Unlimited at the link below. Please be sure to tell us WHICH blog writer you wish to contact.

All Rights Reserved.

Contact the author:

Editors note: We accept no responsibility for any of the above information in any way whatsoever. You are reminded to do your own research. Any commentary is strictly a personal opinion of the person supplying the information and is not to be construed as an endorsement of any kind.

Hosted by: Horizons Unlimited, the motorcycle travellers' website!
You can have your story here too - click for details!