July 03, 2002 GMT
Gemengde gevoelens over Rusland en Siberie (2002/06/04 - 2002/07/03)

De overvaart van Turkije (Trabzon) naar Sochi in
Rusland verloopt vlot. De motoren staan opgesteld in
het ruim tussen 700 ton tomaten, netjes verpakt in
houten kistjes van 5 kg. Aangekomen in Sochi zijn we
op schema, maar we blijven nog 10 uren dobberen voor
de kust. Op de boot doen allerlei verhalen de ronde,
van een militaire bijeenkomst, een te dure kostprijs
voor de tomaten, tot de voor ons meest aannemelijke
versie, een te kleine haven.

s'Nachts worden we gewekt voor de ontscheping, maar na
de pasportcontrole blijkt dat de motoren pas de
volgende morgen worden geklaard. Men gebaart ons naar
de wachtzaal waar we ons op de vloer te slapen leggen
en niemand zich om ons bekommert.

Sochi, het Florida van Rusland, met een verpeste
kustlijn door betonnen peilers, restaurants en
keiharde Russische rockmuziek.

Na de langdurige douanecontrole van de motoren en met
kleine ogen van vermoeidheid vinden we een typisch oud
Russisch paleishotel. Er heerst een ongelofelijke
bureaucratische sfeer. In elke vleugel van het hotel
zit een dame, verantwoordelijk voor een 50-tal kamers,
om sleutels in te ruilen voor kaartjes. Zelfs om een
douche te nemen op het verdiep moet tot 3 maal toe
over en weer worden getelefoneerd. We proberen kalm te
blijven en vooral vriendelijk, want alles staat of
valt bij deze dame.

De rit naar Volgograd loopt langs zeer goed bewerkte
akkers van onmetelijke omvang, af en toe omzoomd door
een dikke rij bomen. In het landschap duiken af en toe
olieboorputten op tussen de akkers. Op zoek naar een
hotel worden we geholpen door Russen, die met ons de
hele stad rondrijden. De beste prijs/kwaliteit hotels
zijn allemaal volzet, daarom proberen we een
ex-staatshotel. Bij het inchecken bekijkt de dame aan
de receptie ons alsof we misdadigers zijn.

In Saratov worden we opgevangen door een koppel. Hij
is taxi-chauffeur en werkt 16 uur per dag, zij is
werkloos. Ze wonen in een grote betonnen blok, waar de
oudjes samen zitten aan de ingang van het gebouw. De
afval ligt hier en daar opgestapeld en er hangt een
armoedige sfeer. Volgens het koppel was Rusland beter
af voor 1988 en sommigen zouden Gorbatsov zelfs
afschieten.

We vreten kilometers, zo een 500 km elke dag. We
vinden nergens een plaats om tot rust te komen en de
grote steden lijken ons niet aantrekkelijk. Er zijn
veel wegcontroles, maar meer uit nieuwschierigheid.
Hoewel de Russen ons steeds verwittigen voor corrupte
politie.

In Samara doet zich een incident voor op de bewaakte
parking van het hotel. Een paar jongelui willen op de
motoren zitten en komen hierbij door hun dronken
toestand ten val.

De onmoeting met de Fransen

We rijden, afwisselend onderkoeld door de regen en 5
minuten later bezweet door de felle zon, naar Ufa. Bij
een opwarmpoging in een restaurant ontmoeten we 2
Fransen die met 2 Dnjepner 's met zijspan eveneens
onderweg zijn naar Vladivostok. Een van hen heeft een
platte batterij die aan het opladen is. We besluiten
de laatste kilometers naar Ufa samen te rijden, in de
gietende regen. Het wordt een helse rit en eenmaal in
Ufa aangekomen is het moeilijk om een
overnachtingsplaats te vinden. Het lukt ons pas om
3.30 uur in de morgen.

Enkele dagen verblijven we in Ufa, een gezellige stad
met mooie houten huizen en kleurrijke publieke
gebouwen. We bezoeken het historisch museum met een
tijdelijke tentoonstelling van gouden voorwerpen van
3000 tot 1000 VC, voornamelijk vondsten uit Siberie.

We stellen de Fransen voor om samen de tocht verder te
ondernemen. De Dnjepner, aangekocht in Rizan, is een
regelrechte ramp. De olie spuit naar buiten via de
carterventilatie en wordt opgevangen in 2 plastic coca
cola flessen om de olie te recuperen. Deze motorfiets
werd aangekocht om de oorspronkelijke motorfiets
waarmee beiden zijn vertrokken te ontlasten van
overgewicht. Guy, een echte paysan van de Provence,
heeft voor het vertrek een varken geslacht en het
zijspan zit vol met worst, rauwe hesp, pate in blik
.... Geregeld doen we ons te goed aan deze
lekkernijen.

Onze eerste dag samen verloopt zeer vlot en de Fransen
ervaren voor het eerst hoe plezant het is om te rijden
zonder defecten. In de namiddag begint het te regenen
en gaan we schuilen in een cafe. Er hangt een
mysterieuze sluier over de heuvels en alles is grijs
en nat. We vragen waar we kunnen overnachten, en
blijkt dat achter het cafe een treinwagon met
slaapcouchettes staat. In de trein is het walgelijk
heet, hij staat immers opgesteld naast een koolmijn,
dus een schepje meer of minder kolen is van geen
belang.

De volgende morgen rijden we over het Oeralgebergte,
maar zijn verwonderd dat het meer heuvels zijn dan
bergen. De Dnjepner sputtert met af en toe een
gasexplosie en veel zwarte rook, verder. Reeds bij de
1ste 10 kilometer staan we aan de kant: hij draait
slechts op 1 cylinder. Bij het indraaien van een
nieuwe bougie kunnen we weer verder. Zo moeten we nog
tientallen keren onderbreken tot we uiteindelijk
gedepaneerd worden in een garage. Na 50 kilometer
krijgen we opnieuw problemen maar kunnen ons s'avonds
terug te slapen leggen in een andere treinwagon.
Stromend water in Siberie is een rariteit en we voelen
ons elke dag vuiler worden.

De volgende morgen komt een Rus met muts en laarzen en
een passie voor motoren naar de Dnjepner kijken. Hij
stelt de motor goed af maar nadien blijkt dat de motor
nog gebreken vertoont. We gaan niet akkoord met de
vervanging van een cylinder waarvoor 200 dollar wordt
gevraagd. Wetende dat ze voor de hele motorfiets
slechts 250 dollar betaald hebben.

Naar de avond toe wordt de sfeer grimmig omdat
iedereen vodka begint te drinken. We gaan slapen maar
worden steeds gewekt door luidruchtige dronken Russen.
De volgende morgen zijn een aantal dingen op de
motoren verdwenen ....

We rijden verder door mooie landschappen, uitgestrekte
grasvlakten afgewisseld met moerassen en bossen. De
bossen bestaan voor 90 % uit Zilverberken die soms tot
halverwege de stam in het water staan. De
weerspiegeling van hun kruin in het water is bijzonder
mooi.

Een Russische bezine tankbeurt

Eerst ga je naar een apart gebouw waar iemand achter
een verduisterd raam met tralies zit. Hem of haar
spreek je aan via een muurmicrofoon. Je kan enkel een
veelvoud van 5 liter benzine bestellen Het geld
deponneer je, hetzij in een schuif van 1 meter lang,
hetzij een draaischijf als een roulette, of een
transportband in rubber ook van 1 meter lang. Om dan
uiteindelijk de pomp in werking te stellen, moet je
zelf drukken op een knop. Steeds gebeuren er
misverstanden: Een schreeuwende vrouw door een
luidspreker waarvan we niks begrijpen. Het volledig in
de lucht spuiten van de gevraagde benzine door het
vroegtijdig in werking treden van de pomp. Het
afleveren van foutief aantal liters. Dit systeem tart
voor ons alle verbeelding.

De wegen tot Kurgan zijn vlot berijdbaar, hoewel we
versteld staan van het vele verkeer. De route wordt
zeer veel genomen door vrachtwagens en autohandelaars.
We dachten dat Siberie een verlaten en vooral onbekend
gebied was. Maar ook hier heeft de formule van
wegrestaurants met benzine- en slaapgelegenheid zijn
intrede gedaan.

Opnieuw doen zich pannes voor met de Russische
motoren. We beginnen ons sterk af te vragen, ook bij
het zien van alle Russische wagen die met motorpech
aan de kant van de weg staan, hoe de Russen erin
geslaagd zijn een reis naar de maan te maken.
In Kurgan aangekomen geeft de Djnepner de fatale
geest: de cardan breekt door, op hetzelfde moment
blokkert het stuur, de alternator begeeft, de cylinder
is gebarsten. We beseffen dit is de totale overgave.

We ontmoeten er een Russische studente die perfect
Frans spreekt. Ze stelt zelf voor om te tolken bij de
aankoop van een nieuwe motor. Deze maal wordt het een
Oeral omdat iedereen beweert dat deze veel beter zijn.

Vanaf Kurgan laten de muggen ons geen minuut rust. Van
s' morgens tot s'avonds bestoken honderden muggen ons
hele lichaam. Zelfs de warme zonnestralen en veel
daglicht kan hen niet deren. Rustig eten of schrijven
is niet mogelijk, tenzij onder een muskietennet.

Ergens voorbij Isim zijn we genoodzaakt te camperen.
De plaats zoeken is niet zo moeilijk, maar de invasie
van de muggen is onbeschrijfelijk. Zo snel mogelijk de
tent opzetten en erin kruipen. s'Morgens bij het
ontwaken zitten duidenden muggen op het gaas. Het doet
ons denken aan "The Birds" van Alfred Hitchcock.

Vanaf nu moeten we zorgen dat er tijdens het sleutelen
aan de motoren aan de kant van de weg een klein
vuurtje gemaakt wordt, zo houden we de muggen op
afstand.

De motoren van de Fransen gaan met de dag achteruit.
Nu heeft 1 van hen bijna geen remmen meer. Tijdens de
doortocht van een klein dorp, kan 1 van hen niet
tijdig remmen. Hij moet uitwijken en komt met een
spectaculaire salto in de gracht terecht. Onmiddellijk
stopt een wagen met Roemenen om te helpen. Gelukkig
komt hij zonder kwetsuren vanonder het zijspan
vandaan. De motorfiets houdt er een geplooide voorvork
en geplooid wiel aan over. Tijdens het bekomen van de
schok en het proberen repareren van de motorfiets
hangen een aantal jongeren rond onze motoren. Op een
luidruchtige manier betasten ze al ons materiaal. Op
een onbewaakt ogenblik nemen ze onze helm en rijden er
met hun bromfiets als de bliksem vandoor.

Het "Wilde Oosten"

Ik spring op de motor en rijd hen achterna, tot de
bromfiets van de berm rijdt in het bos. Ik riskeer het
niet met al de bagage en keer terug. Ik ontdoe de
motor van de bagage en zet opnieuw de achtervolging
in. Eenmaal van de berm af in het bos vind ik het
spoor en rijd verder, zo een 3 a 4 km. Opeens staan ze
daar, dit is de verrassing. Ze hebben niet gedacht dat
ik nog zou terugkeren. Nu begint de dolle
achtervolging: ze gaan het pad af tussen de bomen om
mij af te schudden. Tussen de bomen kom ik 2 maal ten
val. Op een bepaald moment zit ik vlak achter hen aan,
geef ik een forse gastoot tegen hen aan en we komen
beiden ten val. De duo-zitter met de helm heb ik eerst
vast, scheur zijn t-shirt en neem de helm af. Even
staan ze allebei verstomd en kan ik terug op de motor
springen om te vertrekken. De 2de komt nog op mij af
om de helm terug te nemen, maar ik geef hem een klap
en kan verder rijden. Natuurlijk de orientatie een
beetje kwijt, rijd ik de verkeerde richting uit, maar
vind een pad. Ook mijn koffers zijn zodanig geplooid
dat de cardan wordt geraakt. Uit schrik dat het
tweetal mij zou achtervolgen rijd ik verder tot op een
kruising, waar ik eerst de koffers terugplooi en dan
noordwaarts verder rijd. Zo weet ik dat ik de baan
naar Irkutsk moet kruisen, teneinde de plaats terug te
vinden waar Catherine en de Fransen zich bevinden. Het
hele gebeuren duurt maar een half uur maar voor mij is
het alsof het uren duurde. Enfin, alles en iedereen is
weer bij elkaar en we zetten onze tocht verder.

Aan het Baikal meer verblijven we in een "Tourbaza",
een Russische vakantieoord. We overnachten in houten
chalets waar de meeste Russen verblijven. Opnieuw is
er geen stromend water binnenshuis, noch is er een
toilet te bespeuren. De toiletten zijn buiten zo
ingericht dat je met 5 in dezelfde ruimte naast elkaar
op een plank met gaten je behoefte kan doen. De
restaurant gelijkt meer op een kantine uit een
legerkazerne, met idem dito service. De geplande
vakantie van 1 week aan het Baikal meer wordt dan ook
drastisch ingekort. We verlaten hier ook de Fransen
met de zoveelste panne.

We beslissen uiteindelijk met gemengde gevoelens
Rusland te verlaten. We doen geen poging meer om
Rusland te begrijpen, we moeten het land aanvaarden
zondermeer.


Posted by Luc De Wulf at 07:00 PM GMT
July 27, 2002 GMT
De bekroning op onze Siberische tocht : Mongolie (2002/07/04 - 2002/07/27)

De grensformaliteiten in Rusland verlopen niet zo
vlot. Na de controle van onze reispassen mogen we
vertrekken, maar wat blijkt : we zien dat er geen
stempel met uitreisdatum is aangebracht. We vragen om
dit in orde te brengen en moeten wel 2 uur wachten.
Daarentegen zijn de grensformaliteiten in Mongolie
amper in 1 uur geregeld.


7FFD1140_J.JPG


Langs de weg zijn we verbaasd dat er geen enkele
wegcontrole te bespeuren is. Dit gecombineerd met zeer
vriendelijke mensen zorgt voor een ontspannen sfeer.

In Ulaan Bataar hebben we een 6-tal dagen nodig om op
onze positieven te komen (van Siberie) en alles te
organiseren om de "country-side" in te trekken. We
beslissen om het westen te verkennen : een relatief
groen gedeelte van Mongolie. De Gobi-woestijn laten we
terzijde omdat het in deze periode van het jaar te
warm is.

We rijden langs groene valleien met veel paarden,
geiten, schapen, kamelen en hier en daar een ger
(traditionele tent). Wanneer we stoppen aan een ger
worden we uitgenodigd om thee te drinken (wat meer
gelijkt op zoute melk, maar wel lekker). De mensen
zijn uitgelaten wanneer we onze instant camera
uithalen om foto's te nemen van de hele familie. De
BMW motoren moeten ook op de foto en worden met een
fluitketeltje water schoongemaakt. Idereen doet zijn
beste kleren aan en de vrouwen maken zich op. De
foto's worden tentoongesteld op het mooiste kastje in
de ger.

Na 250 km overnachten we in "Eden Traveller's" camp,
waar we helemaal alleen het avondeten nuttigen in het
restaurant met een fantastische service. De hele nacht
worden we wakker gehouden door een zeer zware storm.
We moeten binnenin de tent vasthouden, zodat ze niet
helemaal tegen de grond waait. De volgende morgen
merken we dat de stokken helemaal geplooid maar
gelukkig niet gebroken zijn. Goede test voor de tent
want we bleven toch droog.

We zetten onze tocht verder naar Kharkhorin waar we de
oudste tempel van Mongolie bezoeken, een van de
weinigen die de push van Stalin heeft overleefd.
Op weg naar Tsetserleg zien we langs kleine dorpen,
honderden ruiters testritten doen voor de de races op
het Nadaam feest. Het is een kleurrijk en boeiend
tafereel.

De Mongolen zijn nog steeds fantastische ruiters, met
of zonder zadel. Ruiter en paard zijn 1 zoals je ze
ziet galopperen over de eindeloze steppe.

In Testserleg gaan we vroeg op pad om de Nadaam
feesten van dichtbij mee te maken. Op een bergflank
staan grote aantallen ruiters met hun paard in
traditionele kledij met verrekijkers de race te
volgen, die wordt gereden door kinderen. Bij de
aankomst zien we een paard neervallen, spijtig genoeg
kan geen hulp meer baten.

Naast de paardenraces zijn er ook nog het traditioneel
worstelen en boogschieten. Ook dit kunnen we van
dichtbij meemaken en het is alsof de tijden van
Chinggis Khaan weer tot leven komen.

Tussen de eettenten ontmoeten we een Amerikaan die
graag een paard wil kopen om hiermee zijn reis verder
te zetten, wat ons ook wel een beetje inspireert, maar
we zijn toch tevreden met ons stalen ros. We wensen
hem veel succes.

Langs een piste met prachtige uitgestrekte
landschappen rijden we naar het Terkhiin Tsagaan Nuur
meer. Vrij camperen langs het meer is helemaal geen
probleem maar je moet er wel de nieuwschierigheid van
de bewoners van de omliggende ger-tenten bij nemen.

Na een controle van de motoren stellen we vast dat
verschillende delen van de bagagerekken zijn gebroken.
In Tariat vinden we een lasser die alles kan
herstellen.

We beslissen enkele dagen aan het meer te relaxen.
Langs de noord-oostelijke kant rijden we een Nationaal
Park binnen met een paar mooie kampplaatsen langs het
water. De weg verloopt over een zeer slechte maar zeer
mooie vulkaanpiste. Een 15-tal km worden de motoren
zwaar op de proef gesteld, maar doen het zonder
problemen.

We ontmoeten er 2 koppels uit Frankrijk die een toer
geboekt hebben met een 4x4 busje. Je kan vrij
gemakkelijk vanuit Ulaan Bataar een rondtoer boeken
met een plaatselijk agentschap. Reken op ongeveer 60
US dollar per dag voor het busje, tenten, tolk,
chauffeur en kok. De prijs bevat geen maaltijden, dus
met 4 personen betaal je 15 US dollar per persoon.

s'Avonds worden we uitgenodigd door hen voor een
visbarbecue. Vers uit het meer en op zijn Frans
klaargemaakt. Het weer gooit echter roet in het eten
en plots zitten we met zijn achten in een iglo-tentje
gezellig dicht bij elkaar te dineren.

Het grote meer in het noorden lijkt ons een beetje te
ver en we beslissen om een eindje terug te keren naar
de "Hot Springs Tsenher", op 32 km ten zuiden van
Tsetserleg. Onderweg ontmoeten we de Amerikaan Ian
Curry die er in geslaagd is een paard te kopen voor de
prijs van 150 US dollar (zie foto). Een unieke manier
om Mongolie te ontdekken.


foto3.JPG


De weg naar de Hot Springs is mooier dan de Hot
Springs zelf : nogal veel Mongoolse en buitenlandse
toeristen, maar toch eens heerlijk om een heet bad te
nemen. Alweer de mogelijkheid om in een ger-tent te
overnachten of in de nabije omgeving gratis te
camperen. Telkens kan je gebruik maken van het
restaurant in het ger-kamp.

Volgens de "Lonely Planet" is er in Tsetserleg een
restaurant: The Fairfield, waar je frietjes met
stoverij kan eten. Dit slaan we dan ook niet over.

We willen nog een glimp van de Gobi-woestijn opvangen
en rijden zuidwaarts naar Bayanhorin. Na 50 km, een
beetje voorbij Bulgan, moeten we door de bergen een
rivier kruisen. We proberen door de dikke keien een
aantal meter te rijden, maar het water wordt te diep,
tot 1 meter. We keren terug naar de oever en bekijken
alles rustig op de kaart : blijkt dat we de rivier nog
minstens 4 maal moeten kruisen. We riskeren het niet
en keren terug.

We vinden dat 2000 km op 14 dagen genoeg geweest is en
rijden op het gemak terug naar Ulaan Bataar.


Posted by Luc De Wulf at 07:00 PM GMT
 
 

NEW! HU 2015 Motorcycle Adventure Travel Calendar is now available! Get your copy now for some terrific travel inspiration!

HUGE, 11.5 x 16.5 inches, beautifully printed in Germany on top quality stock! Photos are the winning images from over 600 entries in the 9th Annual HU Photo Contest!

Horizons Unlimited 2015 Motorcycle Adventure Travel Calendar.

"The calendar is magnificent!"

"I just wanted to say how much I'm loving the new, larger calendar!"

We share the profit with the winning photographers. YOU could be in the HU Calendar too - enter here!

Next HU Eventscalendar

See all events

 

HU DVD Autumn Special!

Take 40% off Road Heroes Part 1 until October 31 only!

Road Heroes features tales of adventure, joy and sheer terror by veteran travellers Peter and Kay Forwood (193 countries two-up on a Harley); Dr. Greg Frazier (5 times RTW); Tiffany Coates (RTW solo female); and Rene Cormier (University of Gravel Roads).

The first in an exciting new series, Road Heroes features tales of adventure, joy and sheer terror by veteran travellers."Inspiring and hilarious!"

"I loved watching this DVD!"

"Lots of amazing stories and even more amazing photographs, it's great fun and very inspirational."

"Wonderful entertainment!"

Check it out at the HU Store! Remember to use Coupon Code 'HEROES' on your order when you checkout.



Scottoiler automatic chain oilers. The most important accessory for your next motorcycle adventure!


Renedian Adventures


Renedian Adventures

What others say about HU...

"I just wanted to say thanks for doing this and sharing so much with the rest of us." Dave, USA

"Your website is a mecca of valuable information and the DVD series is informative, entertaining, and inspiring! The new look of the website is very impressive, updated and catchy. Thank you so very much!" Jennifer, Canada

"...Great site. Keep up the good work." Murray and Carmen, Australia

"We just finished a 7 month 22,000+ mile scouting trip from Alaska to the bottom of Chile and I can't tell you how many times we referred to your site for help. From how to adjust your valves, to where to stay in the back country of Peru. Horizons Unlimited was a key player in our success. Motorcycle enthusiasts from around the world are in debt to your services." Alaska Riders

contest pic

10th Annual HU Travellers Photo Contest is on now! This is an opportunity for YOU to show us your best photos and win prizes!

NEW! HU 2014 Adventure Travel T-shirts! are now available in several colors! Be the first kid on your block to have them! New lower prices on synths!

HU 2014 T-shirts now in!

Check out the new Gildan Performance cotton-feel t-shirt - 100% poly, feels like soft cotton!


What turns you on to motorcycle travel?


Global Rescue, WORLDwide evacuation services for EVERYONE

Global Rescue is the premier provider of medical, security and evacuation services worldwide and is the only company that will come to you, wherever you are, and evacuate you to your home hospital of choice. Additionally, Global Rescue places no restrictions on country of citizenship - all nationalities are eligible to sign-up!


New to Horizons Unlimited?

New to motorcycle travelling? New to the HU site? Confused? Too many options? It's really very simple - just 4 easy steps!

Horizons Unlimited was founded in 1997 by Grant and Susan Johnson following their journey around the world on a BMW R80 G/S motorcycle.

Susan and Grant Johnson Read more about Grant & Susan's story

Membership - help keep us going!

Horizons Unlimited is not a big multi-national company, just two people who love motorcycle travel and have grown what started as a hobby in 1997 into a full time job (usually 8-10 hours per day and 7 days a week) and a labour of love. To keep it going and a roof over our heads, we run events (22 this year!); we sell inspirational and informative DVDs; we have a few selected advertisers; and we make a small amount from memberships.

You don't have to be a Member to come to an HU meeting, access the website, the HUBB or to receive the e-zine. What you get for your membership contribution is our sincere gratitude, good karma and knowing that you're helping to keep the motorcycle travel dream alive. Contributing Members and Gold Members do get additional features on the HUBB. Here's a list of all the Member benefits on the HUBB.


Books & DVDs

amazon

All the best travel books and videos listed and often reviewed on HU's famous Books page. Check it out and get great travel books from all over the world.


Motorcycle Express for shipping and insurance!

Motorcycle Express

MC Air Shipping, (uncrated) USA / Canada / Europe and other areas. Be sure to say "Horizons Unlimited" to get your $25 discount on Shipping!
Insurance - see: For foreigners traveling in US and Canada and for Americans and Canadians traveling in other countries, then mail it to MC Express and get your HU $15 discount!

Story and photos copyright ©

Sorry, you need a Javascript enabled browser to get the email address and dates. You can contact Horizons Unlimited at the link below. Please be sure to tell us WHICH blog writer you wish to contact.

All Rights Reserved.

Contact the author:

Editors note: We accept no responsibility for any of the above information in any way whatsoever. You are reminded to do your own research. Any commentary is strictly a personal opinion of the person supplying the information and is not to be construed as an endorsement of any kind.

Hosted by: Horizons Unlimited, the motorcycle travellers' website!
You can have your story here too - click for details!