December 04, 2004 GMT
Teheran - Shiraz (IR)

Ik heb hier voor het eerst een "coffee net" (zal iets mis zijn gegaan met de 'vertaling' van internetcafe) gevonden in Iran waar je een fatsoenlijk snelle verbinding hebt en waar je niet een analoge inbelverbinding hoeft te delen met de rest van de klanten, dus maak ik maar meteen van de gelegenheid gebruik om weer een update te sturen! :)

Toen ik de eerste ochtend in Iran al m'n zooi op m'n motor te pakken in de lobby van het hotelletje, werd ik uitgenodigd voor ontbijt door een aantal Iraanse vrouwen. Het bleek dat ze uit Teheran kwamen en ze waren daar om een familielid op te zoeken die in het ziekenhuis lag. De dag na m'n vorige mail (vanuit Teheran) was ik uitgenodigd om bij hun thuis te komen logeren! Het gezinnetje bestond uit een moeder (Fatima), en twee dochters (Soha en Samira). Hun vader was omgekomen in de Iran-Irak oorlog... maar ze hadden nu een "stiefvader", eigenlijk meer een vriend van hun moeder, die op zichzelf woonde. En hij mocht onder geen voorwaarde weten dat ik daar bleef logeren! Ik heb me zelfs nog 10 minuten in de slaapkamer moeten verstoppen toen 'ie onverwacht even langs kwam :)

's Avonds zijn Soha, Samira, Ali (ex-wereldkampioen kickboxen en de bokstrainer van Samira), Soro (vriendin van Soha) en ik 'uit' geweest. Nou moet je niet meteen denken aan een disco of een cafe ofzo, want alcohol is natuurlijk ten strengste verboden en westerse muziek hoor je bijna alleen op de illegale satellietkanalen op TV! 'Uitgaan' betekent hier niet veel meer dan 'niet thuis blijven'. Dus wat deden we dan zoal? Wat rondrijden in de stad natuurlijk, zonder doel eigenlijk. Rondwandelen in een van de vele grote parken is een andere favoriet, en wat thee drinken kan ook nog. En dan houdt het wel zo'n beetje op eigenlijk! Ik vond het wel erg leuk omdat het voor mij de eerste keer was, maar als ik hier zou wonen zou ik me al snel de pleuris vervelen, net als de jongeren hier.

Wat betreft de alcohol heb ik nog wel een kleine anecdote. Ik zat na het ontbijt wat in de bank te niksen en te wachten tot we ergens heen gingen. Samira vroeg me toen, "do you like whiskey?". Nou, op z'n tijd vind ik dat wel lekker, zei ik. Even later komt ze aanzetten met een fles Johnny Walker en wou al beginnen met inschenken! "Ho ho, ik heb net ontbeten! Doe nu nog maar even niet!" :) Ik begin steeds meer de indruk te krijgen dat niks mag, maar bijna alles kan hier...

Overdag zijn we ook een keer naar een park geweest, en er liep toevallig een groep meiden van een jaar of 20 voorbij. Samira zei tegen me, "moet je eens opletten, ze kijken allemaal naar je!". En inderdaad! Woohoooow! En niet zo maar even schuw kijken, nee, echt bijna staren! Ze zijn hier natuurlijk niet gewend aan van die blonde bleekscheten zoals ik, en ik ben niet gewend aan vrouwen die me aanstaren :) Soms beginnen ze een beetje verlegen te lachen en regelmatig zeggen ze ineens 'hello!' als ze me al een meter voorbij zijn gelopen! Ze zien er misschien wel uit als nonnen, maar dat zijn ze niet hoor. Nu heb ik m'n ego wel weer genoeg gestreeld, dus ik zal er over ophouden :)

Het verkeer hier in Iran is echt een verschrikking naar Westerse maatstaven zeg! In oost-Europa zijn de standaarden al een stuk lager, Turkije doet er nog een schepje bovenop (of vanaf eigenlijk) en Iran is het voorlopige dieptepunt! In de steden is het vaak behoorlijk druk (zeker in Teheran) en de hoofdwegen zijn meestal minstens 3 banen breed. Nou ja, in theorie dan, want in de praktijk zijn er net zoveel banen als dat er auto's naast elkaar passen met zo'n 5 cm ruimte er tussen! Aan de zijkanten en aan de voor- en de achterkant! De hele tijd vertrekken en stoppen er taxi's en bussen, en regelmatig zijn er mensen die proberen te keren op de weg en die gaan dan van de meest rechtse baan 3 overvolle banen over en aan de andere kant ook weer 3 banen over, om uiteindelijk op de meest rechtse baan aan de andere kant uit te komen. En het verkeer blijft de hele tijd rijden!! Ondertussen schieten er motortjes tussendoor en steken er mensen over (die dus tussen de rijdende auto's midden op de weg staan en steeds een stukje verder oversteken!).

Het hoogtepunt zijn wel de vele gigantische rotondes die ze hier hebben: geen stoplichten (in heel Teheran zijn er veel en veel minder dan in Eindhoven volgens mij), ook 3 of 4 banen breed, en voorrang is totaal niet geregeld! Er komen 4 of meer dikke stromen auto's en motortjes bij elkaar, die lijken samen te smelten in de rotonde met minimale tussenruimte, en gaan weer hun eigen weg. De sjams-eeliesee in Pareis is er niks bij!! Dat alles resulteert dan in 400.000 verkeersdoden en -gewonden per jaar!! Ja, je leest het goed, vierhonderdduizend per jaar en er wonen maar 70 miljoen mensen in Iran... Tot zover heb ik alleen nog maar blikschade gezien; af en toe geven een paar auto's elkaar een kusje, da's alles. En zelf heb ik nog helemaal geen ongeluk gehad ofzo, zelfs niet bijna. Als je goed oplet dan is het redelijk te doen hoor. Ik ben er nu zelfs aan gewend en in Teheran betrapte ik mezelf er erop dat ik het bijna leuk begon te vinden, die chaos! :) Als ik nog maar fatsoenlijk kan rijden in het Nederlandse verkeer tegen de tijd dat ik terug in Nederland ben... :)

Posted by Peter van den Brand at December 04, 2004 02:00 PM GMT
Comments
Sorry, due to heavy form spamming, Comments are OFF.
 



HU DVD Spring Special!

Buy the Achievable Dream Collectors Set and get Road Heroes Part 1 FREE!

Achievable Dream - The Whole Enchilada!

Cooped up indoors in crap weather? Binge watch over 20 hours of inspiring, informative and entertaining stories and tips from 150 travellers! Check it out at the HU Store! Remember to order them both and use Coupon Code 'BoxSet+' on your order when you checkout.


What others say about HU...

"I just wanted to say thanks for doing this and sharing so much with the rest of us." Dave, USA

"Your website is a mecca of valuable information and the DVD series is informative, entertaining, and inspiring! The new look of the website is very impressive, updated and catchy. Thank you so very much!" Jennifer, Canada

"...Great site. Keep up the good work." Murray and Carmen, Australia

"We just finished a 7 month 22,000+ mile scouting trip from Alaska to the bottom of Chile and I can't tell you how many times we referred to your site for help. From how to adjust your valves, to where to stay in the back country of Peru. Horizons Unlimited was a key player in our success. Motorcycle enthusiasts from around the world are in debt to your services." Alaska Riders


contest pic

10th Annual HU Travellers Photo Contest is on now! This is an opportunity for YOU to show us your best photos and win prizes!

NEW! HU 2014 Adventure Travel T-shirts! are now available in several colors! Be the first kid on your block to have them! New lower prices on synths!

HU 2014 T-shirts now in!

Check out the new Gildan Performance cotton-feel t-shirt - 100% poly, feels like soft cotton!


What turns you on to motorcycle travel?


Global Rescue, WORLDwide evacuation services for EVERYONE

Global Rescue is the premier provider of medical, security and evacuation services worldwide and is the only company that will come to you, wherever you are, and evacuate you to your home hospital of choice. Additionally, Global Rescue places no restrictions on country of citizenship - all nationalities are eligible to sign-up!




New to Horizons Unlimited?

New to motorcycle travelling? New to the HU site? Confused? Too many options? It's really very simple - just 4 easy steps!

Horizons Unlimited was founded in 1997 by Grant and Susan Johnson following their journey around the world on a BMW R80 G/S motorcycle.

Susan and Grant Johnson Read more about Grant & Susan's story

Membership - help keep us going!

Horizons Unlimited is not a big multi-national company, just two people who love motorcycle travel and have grown what started as a hobby in 1997 into a full time job (usually 8-10 hours per day and 7 days a week) and a labour of love. To keep it going and a roof over our heads, we run events (22 this year!); we sell inspirational and informative DVDs; we have a few selected advertisers; and we make a small amount from memberships.

You don't have to be a Member to come to an HU meeting, access the website, the HUBB or to receive the e-zine. What you get for your membership contribution is our sincere gratitude, good karma and knowing that you're helping to keep the motorcycle travel dream alive. Contributing Members and Gold Members do get additional features on the HUBB. Here's a list of all the Member benefits on the HUBB.



Books & DVDs

amazon

All the best travel books and videos listed and often reviewed on HU's famous Books page. Check it out and get great travel books from all over the world.


Motorcycle Express for shipping and insurance!

Motorcycle Express

MC Air Shipping, (uncrated) USA / Canada / Europe and other areas. Be sure to say "Horizons Unlimited" to get your $25 discount on Shipping!
Insurance - see: For foreigners traveling in US and Canada and for Americans and Canadians traveling in other countries, then mail it to MC Express and get your HU $15 discount!



Story and photos copyright ©

Sorry, you need a Javascript enabled browser to get the email address and dates. You can contact Horizons Unlimited at the link below. Please be sure to tell us WHICH blog writer you wish to contact.

All Rights Reserved.

Contact the author:

Editors note: We accept no responsibility for any of the above information in any way whatsoever. You are reminded to do your own research. Any commentary is strictly a personal opinion of the person supplying the information and is not to be construed as an endorsement of any kind.

Hosted by: Horizons Unlimited, the motorcycle travellers' website!
You can have your story here too - click for details!