October 05, 2004 GMT
Slowakije - Istanbul

3640 km, 14 dagen, 7 landen, 1 tijdzone en 0 lekke banden verder ben ik dan eindelijk in Istanbul aangekomen!

Maar laat ik beginnen bij het punt waar ik de vorige mail opgehouden ben, Slowakije dus. Vanuit Slowakije ben ik eerst in 1 dag rechtstreeks naar Roemenie gereden, via Hongarije. Verder niet veel bijzonders eigenlijk, behalve dan dat lomp inhalen volkssport nummer 1 is in Hongarije zeg. Behoorlijk wat kamikaze acties gezien, maar ik doe het toch rustig aan allemaal, dus gevaarlijk was het niet (voor mij dan).

Ik heb drie dagen over Roemenie gedaan, want het is nogal een groot land :) In het noordwesten kwam ik Roemenie in, en daar zijn de mensen erg arm volgens mij. Bouwvallige huisjes, antieke lada's en meer van dat soort oostblokauto's, heel veel mensen met paard en wagen, voornamelijk boeren. En het is allemaal nog gewoon Europa... Maar in het midden en het zuiden (Boekarest) is het een stuk beter. Een van die drie dagen heb ik midden in Transsylvanie overnacht! :) Wel een mooi oud stadsgedeelte in dat stadje, erg leuk, maar geen vleermuizen etc gezien... De tweede nacht was in een wintersportdorpje in de Karpaten. De natuur is daar prachtig, in de bergen enzo, maar het dorpje was een teleurstelling...

En toen was het tijd om weer eens richting Bulgarije te gaan. Helaas moest ik daarvoor via Boekarest rijden. Nou is het zo dat er wel een ring ofzo om de stad heen ligt, maar ik zal een bordje gemist hebben denk ik... en toen ben ik dus midden door Boekarest heen gereden... tjongejonge wat een grote stad en wat kun je daar makkelijk verdwalen zeg, zeker zonder kaart! Na lang zoeken wist ik toch weer de stad uit te komen en nog redelijk aan de goede kant ook :) Tegen de tijd dat ik vlakbij Bulgarije was ik de uitlaatgassen in Roemenie echt beu zeg. Wat een roet dat er uit die wrakken komt zeg! Niet te geloven! En stinken! Gadverdamme... maar goed, na Roemenie werd dat een stuk beter gelukkig.

Dus, ik tufte vrolijk de grens over naar Bulgarije... shit! Cyrillisch! Dat wist ik natuurlijk al, maar ik had niet verwacht dat het zo lastig zou zijn zeg: verkeersborden met meer dan 2 plaatsnamen erop heb je dus echt niet gelezen in de tijd dat je er langs rijdt! Pfoe... gelukkig krijg je het vrij snel door, maar het was een behoorlijke schok! Dat wordt nog wat in Iran met hun arabische schrift... :)

Net de grens over, de goede snelweg gevonden, mooi! Tijd om wat water te drinken en te relaxen, dus ik stop op een parkeerstrookje naast de snelweg. Komt er een meisje naar me toe gelopen: "sex?". Hmmm... nou nee dank je, dus ik schud nee en ik zeg "no". Ze blijft daar een beetje beteurerd en vragend staan kijken dus ik besluit maar snel te vertrekken. Maar toen ik weer aan het rijden was herinnerde ik me ineens dat je hoofd schudden 'ja' betekent in Bulgarije, tenminste volgens de Lonely Planet dan! Oeps... maar ze zal de boodschap wel hebben gekregen toen ik meteen weg reed... :)

Een dag later was het dus echt tijd om eens Turkije in te rijden! Ikke helemaal blij natuurlijk, lekker weertje, perfect! Bulgarije was ik snel uit, geen punt. Toen een tijdje wachten in de rij om Turkije in te mogen... ik kwam vooraan de rij en toen kreeg ik te horen: "you need visa first, go to visa office"... ok, ik naar het visumloket: "we only accept euro or dollar"... en ik had alleen Bulgaars geld, dus ik naar het wisselkantoortje: "we don't change bulgarian money, go to duty free shop"... bij de tweede duty free shop die ik probeerde wilde ze dan wel wisselen, dus ik het visum gehaald en weer in de rij... stempel er op en de volgende rij in voor tijdelijke invoer van mijn motor... ik weer aan de beurt: "park there and go to that office"... weer in de rij... paspoort ingeleverd: "and 10 euro's please or 14 million turkish lira"... shit al m'n contant geld was op want ik had hier niet op gerekend, dus ik turks geld pinnen en weer terug in de rij... ff wachten... door naar de baggagecontrole... gelukkig niks open hoeven te maken en meer dan 2,5 uur later mocht ik dan eindelijk Turkije in! Mijn enthousiasme was in de tussentijd alweer tot een dieptepunt gedaald, maar die kwam weer erg snel terug toen ik weer op de snelweg zat!! :)

Tsja, en Istanbul is weer een ander verhaal! De weg was makkelijk zat: rechtdoor tot ik midden in het centrum ben. Dus, op de snelweg aan de rand van de stad hield ik links aan, want die baan gaat altijd rechtdoor, toch? Niet dus, die ging linksaf... oeps! :) Terugkomen naar dat punt viel ook niet mee, en voordat dat gelukt was, was ik al behoorlijk verdwaald :) Uiteindelijk maar bij een tankstation gestopt om een kaart te kopen, maar die hadden ze geen. Gelukkig was daar iemand die ook richting centrum moest, dus ik ben toen achter hem aangereden (met 80 door de stad, de uitslover! :)) maar uiteindelijk is alles toch weer goedgekomen... gelukkig maar... :)

Vandaag heb ik hier al een beetje de toerist uitgehangen, wel een gave stad hoor! Vol moskeeen enzo, veel te zien, lekkere kebab, maar daarover de volgende keer meer!

Posted by Peter van den Brand at October 05, 2004 04:16 PM GMT
Comments
Sorry, due to heavy form spamming, Comments are OFF.
 



Renedian Adventures

HU DVD Summer Special!

Now that summer is here, get On the Road! Take 30% off the Achievable Dream - On the Road! 2-DVD set until August 31 only. Get On the Road! Learn the tips to staying healthy, happy and secure on your motorcycle adventure!

Our veteran travellers share their tips (and great stories) for staying healthy, happy and secure on your motorcycle adventure.

"A fantastic, informative and inspirational DVD."

"It's brilliant - thank you very much!"

Check it out at the HU Store! Remember to use Coupon Code 'ONTHEROAD' on your order when you checkout.

What others say about HU...

"I just wanted to say thanks for doing this and sharing so much with the rest of us." Dave, USA

"Your website is a mecca of valuable information and the DVD series is informative, entertaining, and inspiring! The new look of the website is very impressive, updated and catchy. Thank you so very much!" Jennifer, Canada

"...Great site. Keep up the good work." Murray and Carmen, Australia

"We just finished a 7 month 22,000+ mile scouting trip from Alaska to the bottom of Chile and I can't tell you how many times we referred to your site for help. From how to adjust your valves, to where to stay in the back country of Peru. Horizons Unlimited was a key player in our success. Motorcycle enthusiasts from around the world are in debt to your services." Alaska Riders

contest pic

10th Annual HU Travellers Photo Contest is on now! This is an opportunity for YOU to show us your best photos and win prizes!

NEW! HU 2014 Adventure Travel T-shirts! are now available in several colors! Be the first kid on your block to have them! New lower prices on synths!

HU 2014 T-shirts now in!

Check out the new Gildan Performance cotton-feel t-shirt - 100% poly, feels like soft cotton!


What turns you on to motorcycle travel?


Global Rescue, WORLDwide evacuation services for EVERYONE

Global Rescue is the premier provider of medical, security and evacuation services worldwide and is the only company that will come to you, wherever you are, and evacuate you to your home hospital of choice. Additionally, Global Rescue places no restrictions on country of citizenship - all nationalities are eligible to sign-up!


New to Horizons Unlimited?

New to motorcycle travelling? New to the HU site? Confused? Too many options? It's really very simple - just 4 easy steps!

Horizons Unlimited was founded in 1997 by Grant and Susan Johnson following their journey around the world on a BMW R80 G/S motorcycle.

Susan and Grant Johnson Read more about Grant & Susan's story

Membership - help keep us going!

Horizons Unlimited is not a big multi-national company, just two people who love motorcycle travel and have grown what started as a hobby in 1997 into a full time job (usually 8-10 hours per day and 7 days a week) and a labour of love. To keep it going and a roof over our heads, we run events (22 this year!); we sell inspirational and informative DVDs; we have a few selected advertisers; and we make a small amount from memberships.

You don't have to be a Member to come to an HU meeting, access the website, the HUBB or to receive the e-zine. What you get for your membership contribution is our sincere gratitude, good karma and knowing that you're helping to keep the motorcycle travel dream alive. Contributing Members and Gold Members do get additional features on the HUBB. Here's a list of all the Member benefits on the HUBB.


Books & DVDs

amazon

All the best travel books and videos listed and often reviewed on HU's famous Books page. Check it out and get great travel books from all over the world.


Motorcycle Express for shipping and insurance!

Motorcycle Express

MC Air Shipping, (uncrated) USA / Canada / Europe and other areas. Be sure to say "Horizons Unlimited" to get your $25 discount on Shipping!
Insurance - see: For foreigners traveling in US and Canada and for Americans and Canadians traveling in other countries, then mail it to MC Express and get your HU $15 discount!

Story and photos copyright ©

Sorry, you need a Javascript enabled browser to get the email address and dates. You can contact Horizons Unlimited at the link below. Please be sure to tell us WHICH blog writer you wish to contact.

All Rights Reserved.

Contact the author:

Editors note: We accept no responsibility for any of the above information in any way whatsoever. You are reminded to do your own research. Any commentary is strictly a personal opinion of the person supplying the information and is not to be construed as an endorsement of any kind.

Hosted by: Horizons Unlimited, the motorcycle travellers' website!
You can have your story here too - click for details!